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Para não ter lugar no lugar

Matthew Lee Anderson gosta da opinião de Jake Meador, seu colega da Mere Orthodoxy, sobre o valor da vida em pequenas cidades, mas com uma ressalva:

Mas então, se Jake acha que a vida em cidade pequena é um "antídoto para o ritmo frenético da vida que define a cidade e apazigua a alma", suspeito que não exista mais tal coisa - não na Internet, de qualquer maneira, e no frenética mental inevitável que as distrações do Facebook e Twitter introduzem. Sem dúvida, é o caso de que, para a maioria das pessoas da cidade pequena, o Facebook fornece textura adicional às suas vidas incorporadas, em vez de ter o tipo de efeito globalizador que causa para outras pessoas. Mesmo assim, usá-los em um smartphone - como quase todo mundo hoje em dia parece - invariavelmente chama nossa atenção em várias direções. Não é com a “vida agitada e hipermóvel da cidade” que precisamos nos preocupar, mas o equivalente on-line, que introduz a ausência de placenta como um modo de vida em todas as comunidades, independentemente do tamanho. Podemos ter tempo para "viver devagar e silenciosamente as respostas para as perguntas mais importantes" (um aceno talvez muito gracioso para um trabalho recente meu?). Mas poucos de nós aceitarão.

Isso é absolutamente certo. Seu Working Boy é um ótimo exemplo disso. Eu vivo online, na maior parte. É onde eu trabalho e onde está minha cabeça. Eu provavelmente tenho mais em comum dessa maneira com você, leitor, do que eu faço com qualquer pessoa aleatória em minha própria cidade. Isso não é estranho? Isso é exacerbado por eu ter me tornado muito mais introvertido nos últimos anos, e com o puro esgotamento emocional dos eventos dos últimos três anos, uma época em que eu a) abandonei meu emprego, deixei minha amada igreja e mudou minha família a meio caminho o país; b) viveu a luta de minha irmã com câncer e morte; c) sofreu um súbito colapso do trabalho para o qual fui contratado, seguido por um ano de extrema incerteza sobre o meu futuro emprego; d) mudou minha família mais uma vez no meio do país, desta vez para uma cidade natal que eu havia deixado em circunstâncias dolorosas quase 30 anos antes; ee) escreveu um livro de memórias sobre a morte de minha irmã e a vida de nossa família, em seis meses.

Sim, eu não saio muito. Estou cansado e fisicamente doente. E se Anderson está certo nesta passagem, estou desperdiçando uma oportunidade:

Deixe-me colocar o argumento de maneira diferente: se todos precisamos de cidades pequenas, precisamos de escritores de cidades pequenas cujos interesses e preocupações fundamentais sejam aqueles que descrevam e recontam seus lugares de maneira que o resto de nós possa aprender. Não é suficiente distribuir Wendell Berry e considerar o trabalho de descrever os interesses da vida das cidades pequenas, embora o Little Way de Rod Dreher faça isso também, ao que parece. Se existe algo distintamente bom lá, algum tipo de formação que pode ocorrer em qualquer lugar, mas que pode ser especialmente concentrada no modo de vida totalmente integrado a uma pequena comunidade, precisamos de escritores dispostos a renunciar às tentações do universalismo que a Internet apresenta e pega sua caneta e descreve as formas de vida granulares, freqüentemente mesquinhas e, às vezes, heróicas que tornam a vida das cidades pequenas exclusivamente indispensável.

Algo assim precisa ser meu próximo livro. Acabei de fazer um acordo para colaborar com um ator realmente interessante e talentoso para suas memórias, e isso levará a maior parte do meu tempo fora do TAC ao longo do próximo ano (mais detalhes por vir). Depois disso, espero ter me acalmado o suficiente na minha pequena cidade para realmente morar lá, e não na Internet. Eu me transformei em um eremita, e isso ... não sou eu. Dizem-me por pessoas que sabem esse tipo de coisa que isso é compreensível, dado todo o estresse emocional e trauma, vindo em um período tão curto de tempo (é por isso que sou tão perseguido por mono, prevê o reumatologista), então Eu não estou tão preocupado com isso a longo prazo.

No entanto, quero dizer algo um pouco contrário a Anderson sobre a ausência de vida na vida on-line. Minha esposa era uma adotante tardia do Facebook, mas finalmente entendeu porque observou que muitos negócios cotidianos das mães em nossa cidade são realizados no FB. Ela é rotineiramente espantada com o quão bom é o marido em nossa cidade, por integrar as mães mais intimamente. Só nesta semana, ela pediu um socorro com uma fantasia para Nora e imediatamente várias mulheres foram trabalhar nela. Acho que Nora usava uma fantasia no final do dia e a usava hoje para uma aula em casa. Minha esposa ama como o Facebook a ajuda a se aproximar das mulheres em nossa cidade. Ela o usa não como substituto da comunidade, mas como um Aprimoramento para a comunidade - e é uma melhoria significativa para minha esposa.

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