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Marilynne Robinson sobre fé e conservadorismo

Marilynne Robinson é uma romancista ganhadora de prêmios Pulitzer e autora de best-sellers, que recebeu a Medalha Nacional de Humanidades de 2012 pelo presidente Barack Obama. Apesar de seu liberalismo pessoal, o trabalho de Robinson conquistou a admiração de muitos conservadores, como Robert Long explorou em seu recente ensaio, "Christian, Not Conservative".

Durante o verão, Robinson conversou com Long sobre o cristianismo, o presidente Obama e sua visão do conservadorismo americano.

TAC: Você se inspira profundamente nas figuras cristãs do passado em seu trabalho. Existem figuras na cristandade contemporânea que você considera particularmente inspiradoras ou admiráveis?

SR:Algo que considero lamentável no cristianismo contemporâneo é o grau em que ele abandonou sua própria herança, no pensamento, na arte e na literatura. Estava no centro da aprendizagem no Ocidente por séculos - porque merecia estar. Agora, parece haver hostilidade real da parte de muitos cristãos ao que, historicamente, foi chamado pensamento cristão, como se o objetivo principal fosse acertar algumas coisas e depois dar um tapinha. Eu acredito fortemente que este mundo, esses bilhões de companheiros na terra que conhecemos como imagens de Deus, devem ser amados, não apenas em seus pecados, mas principalmente em tudo o que há de maravilhoso neles. E como Deus é Deus dos vivos, isso significa que devemos estar abertos ao maravilhoso em todas as gerações. Essas são minhas razões para escrever sobre figuras cristãs do passado. Atualmente, há muitas orações nas esquinas. Há muitas declarações barulhentas de piedade pessoal, que minha leitura dos Evangelhos me proíbe de considerar pelo valor de face. A mídia é atraída pelo barulho, por isso é difícil entender o estado real das coisas na cultura religiosa americana.

TAC: Existem figuras públicas na política americana contemporânea que você considera particularmente inspiradoras ou admiráveis?

SR:Eu respeito e admiro o Presidente Obama. Ele e eu (e John Ames) pertencemos à mesma denominação, a Igreja Unida de Cristo, e isso pode tornar seu ethos mais compreensível para mim do que parece ser para muitos outros. Enquanto ele ainda era senador, ele e eu conversamos em uma conferência da UCC. Ele foi atacado na época por violar a separação entre igreja e estado. Eu acho que algum tipo de ação legal foi tentada. Desde então, ele foi atacado por tudo e qualquer coisa, geralmente por insinuações que são, de fato, endossadas pela atenção da mídia e exploração política. Existe um movimento agora que, intencionalmente em alguns setores, trabalha para embaraçar e diminuir a maioria das criações americanas, o governo dos Estados Unidos. Submeter o presidente a constantes campanhas de sussurro ou grosseria total é tanto uma estratégia quanto reter fundos do governo e paralisar o Congresso. A obrigação mais essencial de qualquer Presidente nessas circunstâncias é manter o status e a dignidade do cargo, e ele fez isso com extraordinária graça e desenvoltura. Eu preferiria vê-lo presidente em tempos melhores, tendo alguma liberdade para realizar as políticas pelas quais ele foi eleito duas vezes. Mas, de fato, tem sido seu papel fazer uma coisa muito mais difícil, e ele fez isso de maneira brilhante, com uma possessão humana que deixaria seus ancestrais puritanos e meus (adotados em ambos os casos) muito orgulhosos.

TAC: Como foi ter o Presidente Obama lhe dito recentemente: “Seus escritos me mudaram - acho que para melhor. Marilynne, eu acredito nisso ”? 

SR:Fiquei assustado, francamente. É preciso um homem bom para querer ser um homem melhor, e um homem muito bom para reconhecer dívidas, se essa é a palavra certa. Espero que o exemplo de sua dignidade e equanimidade tenha me tornado uma mulher melhor.

TAC:No que você está trabalhando agora?

SR:Acabei de terminar um romance.

TAC: O que a palavra "conservadorismo" significa para você?

SR:Para nossos propósitos, é importante considerar a palavra como qualificada pelo adjetivoAmericano. Conservadorismo deve significar o avanço da concepção de política e comunidade que foi afirmada aqui no final do século XVIII. Historicamente, isso significava manter instituições que recebemos como colônias e como anglo-europeus - escravidão e status subordinado das mulheres, por exemplo - aos padrões articulados pelos fundadores. Considerando que os fundadores não previram a emancipação das mulheres, certamente há poucos que gostariam de argumentar agora que os ideais americanos essenciais não foram realizados quando sua igualdade como cidadãs foi reconhecida. E assim com toda a história da reforma. A idéia fundadora era que haveria uma nova ordem de coisas, guiada por lei e deliberação, com a dignidade do indivíduo como força motriz, método e objetivo.

TAC: Existe algum pensador do tipo "certo", amplamente interpretado, que você admira, alguma linha conservadora do pensamento ocidental da qual você se inspira?

SR:Muitos dos escritores americanos anteriores, que ainda estavam apaixonados pela América e, portanto, conservadores, como definido acima, são profundamente importantes para mim. Não se pode dizer que nenhum deles seja da “direita”. Ocidental, que entendo como anglo-europeu, o conservadorismo é, fundamentalmente, a nostalgia de uma ordem antiga, hierárquica e pré-democrática. Para me familiarizar com esse mundo dos pensamentos, li alguns livros de Alasdair MacIntyre e Michael Oakeshott. Não consigo imaginar o que, exceto pelos atrativos poderes do vácuo, os teria instalado como intelectuais conservadores. De qualquer forma, eles exemplificam essa nostalgia de que falo perfeitamente.

TAC: Em “Amor Maravilhoso”, você critica aqueles que relutam em usar o governo como uma ferramenta para praticar a liberalidade e a generosidade. É possível, aos seus olhos, ser um “conservador verdadeiramente compassivo” ou um “libertário do coração sangrando“, Viver de acordo com a visão cristã de“ abertura ”enquanto cético em relação à redistribuição do governo?

SR:O ceticismo é apropriado em todos os casos, especialmente quando há dinheiro envolvido. Sempre deve haver freios e contrapesos. Todos conhecemos instituições de caridade não governamentais cujos CEOs se saíram muito bem. Como cristãos, devemos nos preocupar com os resultados - os famintos são alimentados, os nus vestidos, os doentes visitados. Quanto mais estratégias adotadas para enfrentar o problema - que a política atual ou a falta de lá criou um problema premente -, maior a probabilidade de que ela seja tratada como Cristo, que se identifica sem ambiguidade com os necessitados, nos diz que devemos ser. Não há analogia a ser traçada entre uma comunidade sitiada governada, de fato, por uma ocupação hostil e alienígena e uma sociedade moderna que pode de fato governar a si mesma e cuidar de si mesma, como preferir. Se fôssemos realmente um país cristão, acho que estaríamos fazendo outras escolhas que muitos cristãos autoproclamados estão tentando nos impor agora. Nenhuma conversa sobre compaixão me impressiona quando o tom de toda referência àqueles que estão lutando é hostil e crítico. E é claro que qualquer um pode ser de mãos abertas. Mas, como americana, quero poder ajudar uma criança americana em Detroit, uma família americana no Alasca, porque elas são tão minhas quanto os meus queridos Iowans. O governo nacional é sem dúvida o meio mais eficiente para esse tipo de "redistribuição", uma palavra que distrai o fato mais profundo de que alguém naturalmente deseja compartilhar suas bênçãos com as suas.

TAC: Por que você acha que tantos cristãos americanos se identificam como conservadores políticos? Que conselho você daria aos nossos leitores, muitos dos quais se encaixam nessa descrição? 

SR:Bem, o que é um cristão, afinal? Podemos dizer que muitos de nós são definidos pela crença de que Jesus Cristo fez o presente mais gracioso de sua vida e morte para nossa redenção? Então, o que ele merece de nós? Ele disse que devemos amar nossos inimigos, dar a outra face. É verdade que estes são ensinamentos difíceis. Mas será que o nosso Senhor mais gracioso merece ter seu nome associado a armas ocultas e a leis que se mantêm firmes, coisas que fogem à face de seus ensinamentos e exemplo? Ele diz em algum lugar que existimos principalmente para impulsionar uma economia e florescer nela? Ele diz precisamente o contrário. Certamente todos nós sabemos disso. Suspeito que a associação do cristianismo com posições que não sobreviveriam a um relance dos evangelhos ou das epístolas seja oportunista e que, se os cristãos de fato levantassem essas questões, aqueles cujos compromissos reais fossem dinheiro, hostilidade e violência em potencial deixariam de lado a pretensão e ir embora.

TAC: Qual é o livro mais subestimado das Escrituras Cristãs hoje?

SR:Não vejo muita evidência de que algum deles esteja recebendo a devida atenção.

TAC: Qual é o ensino mais difícil de Cristo para você seguir em sua vida diária?

SR:Eu trabalho mais ou menos constantemente. Isso me deixa desatento e esquecido de várias maneiras. Considero a existência milagrosa em sua natureza, portanto revelação, mas esqueço de olhar para ela. Eu negligencio meus amigos. Espero que o trabalho que eu faça compense todo o bem que eu possa fazer e aproveitar se fosse menos obsessivo. Devo dizer, no entanto, que desfruto de cada minuto dessa vida estranha, por mais exasperante que seja.

TAC: Os cristãos têm o dever de espalhar o evangelho a pessoas de outras religiões?

SR:A primeira e última obrigação dos cristãos éestarCristãos. O cristianismo é uma fé profunda e bela, e quando é representada como ethos, é profundamente atraente. Juliano, o apóstata, o imperador depois de Constantino que tentou restaurar o paganismo, atribui o crescimento do cristianismo no mundo romano à sua generosidade incondicional a todos os doentes e necessitados. Eles também eram famosos pelo tipo de destemor que rejeita a violência. Quando vejo o que se tornou tanto do cristianismo moderno, pergunto-me se é cristão o suficiente para ter um evangelho para espalhar.

TAC: Como a visão escatológica do Novo Testamento se encaixa na sua compreensão do mundo? Como você entende a segunda vinda de Cristo?

SR:Espero ficar muito surpreso com a Segunda Vinda. Eu nunca teria imaginado a Encarnação ou a Ressurreição. Ser surpreendente parece ser a marca dos grandes atos de Deus - quem poderia imaginar a Criação? Com base nisso, parece-me uma presunção tratar o que só pode ser especulação como se fosse um conhecimento provisório. Espero que a bondade de Deus e a preciosidade da Criação sejam realizadas plena e eternamente. Espero que todos recebamos uma grande instrução na natureza absoluta da graça.

Robert Long, assistente editorial do verão de 2013 para O conservador americano, estuda filosofia da mente e da religião na Universidade Brandeis. Essa conversa fez parte de seu recente perfil de Marilynne Robinson, "Christian, Not Conservative".

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