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Purgatório, Canto XV

Esse canto começa com outra instância do peregrino sendo surpreendido pela maravilha - isto é, por uma rajada de luz que quase o cega. Isso significa que um anjo está se aproximando. Virgílio conforta Dante:

“Não se surpreenda se você ainda pode estar atordoado
por membros da Corte Celestial ”, disse ele.
“Este é o nosso convite para ascender.

Daqui a pouco, uma visão como essa provará
ser um fardo, mas uma alegria tão grande
como a natureza preparou sua alma para sentir. ”

Temos ouvido isso repetidamente nesta jornada: não se preocupe, isso é difícil, mas você se acostumará e, eventualmente, se alegrará. Por que você acha que Virgílio continua repetindo isso e Dante (o poeta) continua tendo seu eu fictício cego pela luz? Virgil tem que repetir esse argumento repetidamente com seu aluno porque Dante está em um estado de transição, e isso é assustador para ele. Ele está metaforicamente morrendo para si mesmo e está se tornando uma nova criatura. Seu mestre, Virgílio, o está treinando e encorajando a continuar. Você pode dizer que ele está pastoreando Dante. Segundo, como vimos, Dante, da maneira medieval típica, usa a luz como uma metáfora para adquirir sabedoria e santidade. Quanto mais sábio e santo o peregrino se torna, mais ele é capaz de suportar o brilho de Deus. Ele ainda tem um longo caminho a percorrer, no entanto. Cristo disse nos Evangelhos (Mateus 6:22):

“O olho é a lâmpada do corpo. Se seus olhos estiverem saudáveis, todo o seu corpo estará cheio de luz.

A jornada até a montanha do Purgatório, e ascendendo através do céu, é sobre tornar os olhos mais saudáveis, para que possam contemplar mais luz e, assim, permitir que o corpo seja cheio de luz e curado - ou seja, totalmente restaurado em unidade Com Deus. A facilidade com que o peregrino Dante é cegado pela teofania - Deus mostrando Sua glória, como na face de Seus anjos - é uma metáfora da fraqueza espiritual de Dante.

Como sabemos do terraço do Pride, a “graduação” de Dante para o próximo estágio do progresso espiritual é marcada pela aparência de um anjo, que remove um P da testa e o convida a subir para o próximo terraço. Não vemos isso acontecer aqui, mas aprendemos mais tarde no canto que aconteceu.

O coração desse canto é a explicação de Virgílio para o que Guido disse em Canto XIV - veja o post de ontem - em sua denúncia do povo corrupto do vale do rio Arno por sua inveja:

Ó raça de homens, por que você define seus corações
em coisas que por necessidade não podem ser compartilhadas?

No Canto de hoje, Dante pede a Virgil que lhe diga o que Guido quis dizer com isso. A explicação de Virgil é um resumo dessa passagem de Mateus, capítulo 6, duas linhas das quais acabei de citar:

“Não guardes para vós tesouros na terra, onde as traças e os vermes destroem, e onde os ladrões arrombam e roubam. Mas guarde para si tesouros no céu, onde mariposas e vermes não destroem, e onde ladrões não arrombam e roubam. Pois onde estiver o seu tesouro, aí também estará o seu coração.

“O olho é a lâmpada do corpo. Se seus olhos estiverem saudáveis, todo o seu corpo estará cheio de luz. Mas se seus olhos não são saudáveis, todo o seu corpo estará cheio de escuridão. Se então a luz dentro de você é trevas, quão grandes são essas trevas!

"Ninguém pode servir a dois mestres. Ou você vai odiar um e amar o outro, ou será dedicado a um e desprezará o outro. Você não pode servir a Deus e ao dinheiro. ”

Virgílio explica que a inveja surge quando as pessoas fixam os olhos e fixam o coração nas coisas deste mundo, não nas coisas do céu. Se a disposição deles é fazer coisas terrenas - a aquisição de riquezas, ou de poder, e odiando aqueles que têm mais dessas coisas do que elas -, então eles habitarão nas trevas. Purgatório, lembre-se não é um lugar onde os pecados são punidos - isso é o inferno -, mas onde as disposições em relação a pecados específicos são corrigidas. É por isso que Dante está aqui: aprender a ver e desejar as coisas do céu. Diz Virgílio:

Mas se o seu amor fosse pela esfera elevada,

seus desejos aspirariam pelas alturas,

e o medo da perda não oprimiria seu coração;

quanto mais há lá em cima que falam do 'nosso'

quanto mais cada um possui e mais

A caridade queima intensamente nesse reino.

Caridade - caritas, a forma abnegada de amor - é o princípio governante do céu. Almas que queimam com caritas amar a Deus acima de tudo, e pela graça de Deus, seus vizinhos acima de si. A inveja destrói a caridade; a inveja exila Deus do coração. Dante ainda não entende direito. Ele pergunta a Virgílio como um único bem compartilhado por muitos torna todos os que o têm mais rico do que se fossem mantidos exclusivamente apenas por alguns? Virgílio ensina seu aluno, dizendo que ele ainda está preso aos hábitos mundanos de pensar, portanto "da luz verdadeira você colhe apenas as trevas". Ele continua:

Esse infinito, inefável e verdadeiro Bem

que mora no céu acelera instantaneamente a amar,

como raios de luz para uma superfície brilhante;

o máximo de entusiasmo que encontrar, dá:

quanto maior a proporção do nosso amor,

a bondade mais eterna que recebemos;

mais almas lá em cima que estão apaixonadas

quanto mais vale a pena amar; o amor cresce mais,

cada alma um espelho espelhando-se mutuamente.

Isso é tão bonito e profundo. Deve-se admitir que o símile depende de um mal-entendido da física da luz: a crença de que a luz é atraída pela luz. Também depende de um mal-entendido de economia: a idéia de que existe uma quantidade finita de riqueza no mundo e que o ganho de uma pessoa necessariamente vem às custas de outras. No entanto, há muita verdade espiritual aqui. Há algo sobre a natureza do amor, diz Virgil, que gera um aumento potencialmente ilimitado. Porque Deus é Amor, e Ele é infinito, quanto mais abrimos nossos corações ao Seu amor, mais luz habita em nós, fluindo de nós para nossos vizinhos e deles de volta para nós mesmos. Giuseppe Mazzotta explica:

Essa imagem nos leva, assim, à idéia generativa de caridade, ou seja, à idéia de que a caridade produz mais caridade. Ele tem o poder de se gerar e se multiplicar. Este é o princípio da misericórdia para Dante. Toda a criação está enviando luz de fundo, sem qualquer perda de sua luz original. Essa é a metafísica do espelho de Dante. O mundo existe, portanto, com base na misericórdia, e não do ponto de vista da inveja, do qual nem vemos a luz em primeiro lugar. A caridade permite completamente um Deus que cria sem inveja e com generosidade.

Isso não é maravilhoso? E veja, não é simplesmente uma poesia linda e uma teologia moral inspiradora; existe uma base científica para a caridade - o amor altruísta - gerar mais de si mesma. Stephen G. Post é um bioético e pesquisador acadêmico (SUNY-Stonybrook), um homem que conheci um pouco quando trabalhei na Fundação Templeton. O Dr. Post fez o estudo do altruísmo o trabalho de sua vida. Aqui está ele no Big Think, com um vídeo de 3 minutos, investigando o que a ciência nos diz sobre os benefícios fisiológicos do altruísmo. Da transcrição:

Quando as pessoas estão menos focadas no eu e nos problemas do eu, existe um tipo de alívio do estresse. Não há nada como estender a mão e contribuir com a vida de outras pessoas para dar a uma pessoa, antes de tudo, um senso de significado e propósito. A idéia da alta do ajudante existe desde o início dos anos 90. Allen Lukes, um psicólogo, teve indivíduos saindo e ajudando os outros de várias maneiras, em limiares baixos, algumas horas de atividade em uma cozinha de sopa ou ajudando no final do quarteirão ou o que quer que seja. E cerca de metade dos indivíduos, e esse é um tipo de paradigma meio cheio / meio vazio, relatou um sentimento de alegria; uma espécie de flutuabilidade emocional, se você preferir. Quarenta e três por cento relataram uma sensação de calor e tranquilidade. Certamente muitos deles relataram um senso de significado e significado na vida. E, curiosamente, mesmo 13% disseram sentir um alívio de dores e dores crônicas.

Desde então, os cientistas estudam esse eixo de cuidado e conexão na natureza humana e sabem que ele envolve certos hormônios, como a ocitocina, às vezes chamada de hormônio da compaixão. A ocitocina está relacionada não apenas à compaixão, mas também a sentimentos de tranquilidade ou serenidade, se você preferir, e também à confiança social.

Isso é verdade. Paul J. Zak é um neurocientista e economista que também conheci um pouco através dos círculos de Templeton. O Dr. Zak é mais conhecido por seu trabalho sobre a ocitocina, que ele chamou de "molécula moral". Ele provou em laboratório que a presença de ocitocina no cérebro tem efeitos dramáticos na confiança social e na moralidade. Aqui, em uma palestra no TED, ele explica suas descobertas:

Então a ocitocina é a molécula da confiança, mas é a molécula moral? Usando o inalador de ocitocina, realizamos mais estudos. Mostramos que a infusão de ocitocina aumenta a generosidade nas transferências monetárias unilaterais em 80%. Mostramos que aumenta em 50% as doações para instituições de caridade. Também investigamos formas não farmacológicas de aumentar a ocitocina. Estes incluem massagem, dança e oração. Sim, minha mãe estava feliz com essa última. E sempre que aumentamos a ocitocina, as pessoas abrem voluntariamente suas carteiras e compartilham dinheiro com estranhos.

Mas por que eles fazem isso? Como é a sensação quando o cérebro é inundado com ocitocina? Para investigar essa questão, realizamos um experimento em que as pessoas assistiam a um vídeo de um pai e seu filho de quatro anos, e seu filho tem câncer cerebral terminal. Depois de assistirem ao vídeo, pedimos que avaliassem seus sentimentos e coletássemos sangue antes e depois para medir a ocitocina. A mudança na ocitocina previu seus sentimentos de empatia. Portanto, é a empatia que nos faz conectar a outras pessoas. É a empatia que nos ajuda a ajudar outras pessoas. É a empatia que nos torna morais.

Mais Zak:

Agora, essa ideia não é nova. Um filósofo então desconhecido, Adam Smith, escreveu um livro em 1759 chamado "A teoria dos sentimentos morais". Neste livro, Smith argumentou que somos criaturas morais, não por uma razão de cima para baixo, mas por uma razão de baixo para cima. Ele disse que somos criaturas sociais, por isso compartilhamos as emoções dos outros. Então, se eu faço algo que te machuca, sinto essa dor. Então, eu tendem a evitar isso. Se faço algo que te faz feliz, tenho a oportunidade de compartilhar sua alegria. Então, eu costumo fazer essas coisas. Agora, esse é o mesmo Adam Smith que, 17 anos depois, escreveria um livrinho chamado “A riqueza das nações” - o documento fundador da economia. Mas ele era, de fato, um filósofo moral, e ele estava certo sobre por que somos morais. Acabei de encontrar a molécula por trás disso. Mas saber que a molécula é valiosa, porque nos diz como ativar esse comportamento e o que o desativa. Em particular, ele nos diz por que vemos a imoralidade.

Assim, em um sentido muito real, a neurociência mostra o que Dante o poeta cristão sabia há 700 anos. Mas aqui está algo que Dante - um grande poeta, mas um péssimo economista - não sabia, mas um economista como Adam Smith descobriu quatro séculos depois, e cientistas como Paul Zak demonstraram em nosso tempo. Da palestra TED de Zak:

Estudei uma única virtude: confiabilidade. Por quê? Eu havia mostrado no início dos anos 2000 que países com uma proporção maior de pessoas confiáveis ​​são mais prósperos. Assim, nesses países, ocorrem mais transações econômicas e mais riqueza é criada, aliviando a pobreza. Os países pobres são, em geral, países de baixa confiança. Portanto, se eu entendi a química da confiabilidade, poderia ajudar a aliviar a pobreza.

Em outras palavras, quanto mais você investe caritas, quanto mais você e os outros prosperam espiritualmente, e mais todos prosperam materialmente. Isso não é teologia, ou pelo menos não é apenas teologia; também é ciência.

E é em Dante.

O que a experiência do peregrino no terraço da Envy revela é como a inveja corrosiva, o oposto da Charity, é a confiança social. Começamos desprezando nosso próximo por ter o que não temos. Se não nos arrependermos, e se outros retribuírem nossa inveja com inveja e despeito, podemos acabar destruindo a confiança social, o bem comum e a base de nossa própria prosperidade, e condenando nossos filhos e seus filhos a habitarem nas trevas e nas trevas. pobreza.

De volta à montanha, no próximo terraço - o terraço da Ira - Dante se vê subitamente em uma visão. Ele está de pé em um templo, no meio de uma multidão de pessoas, e espia uma senhora sussurrando ternamente para um menino: “Meu filho, por que você lidou conosco dessa maneira? Veja bem, eu e seu pai, nós dois em lágrimas, te procuramos.

É claro que esta é a Virgem Maria, encontrando seu filho perdido Jesus pregando no templo em Jerusalém. Ela não reagiu ao fato de ele fugir com ira, mas com gentileza, com mansidão. Como vimos, a jornada em cada terraço começa com exemplos da virtude que a purgação ali ajudará a adquirir. Em seguida, ele vê a mãe enlutada e zangada de uma adolescente apanhada com outro garoto, tentando envergonhar o marido, Pisistratus, o tirano benevolente de Atenas, se vingando do garoto. Pisistratus, serena, desviou sua ira com uma palavra de amor.

Finalmente, vemos Stephen, o primeiro mártir, morrendo sob uma chuva de pedras. A descrição de Dante: “Seus olhos eram portões abertos para o céu.” É através desses olhos que a iluminação divina flui, para seu coração e para fora de sua boca, como uma oração para que Deus perdoe seus assassinos. Na tradução de Hollander, Dante descreve o rosto do protomartyr como tendo "um olhar que deve despertar compaixão".

As visões terminam. Dante vem para si mesmo. O que você tem? Diz Virgílio.Você andou tropeçando em transe. O peregrino responde que ficou tão impressionado com sua visão extática, tão poderosa que ele "mal conseguia mexer as pernas". Virgil responde que sabe exatamente o que Dante viu e só o estimulou a lembrar que sua tarefa é: continue pressionando para frente.

É fácil ignorar a importância desse momento na jornada, mas é melhor ficarmos com o significado. Dante, o peregrino, teve uma revelação aqui, uma série de visões imaginativas que o despertaram moralmente (é uma pura ironia que o efeito do êxtase no corpo de Dante o enfraquecesse temporariamente). As visões eram tão poderosas que o visionário Dante perdeu a noção do tempo e o controle de si mesmo; de fato, o último, do rosto de Santo Estêvão, sereno e amoroso, mesmo quando ele morreu horrivelmente, teve um efeito tão poderoso que abriu as portas trancadas da compaixão. O poeta Dante está nos mostrando aqui o poder transformador da mimese - isto é, o desejo de ser como outra pessoa, sobrecarregando nossos corações e convertendo nossas almas. Ele está nos dizendo que devemos entrar imaginativamente nas histórias dos outros, para nos tornar emocionalmente vulneráveis ​​a eles, para permitir que eles entrem em nosso intelecto e nos mudem.

Foi isso que o futuro Papa Bento XVI quis dizer quando, como cardeal Ratzinger, ele disse que os melhores argumentos para a verdade do cristianismo não são proposições e silogismos, mas sim a arte e os santos - isto é, beleza e santidade visíveis. Leia a reflexão do Santo Padre sobre o poder da Beleza para revelar a verdade para nós. Nele, o papa citou um teólogo bizantino do século 14, Nicholas Cabasilas, assim:

“Quando os homens têm um desejo tão grande que ultrapassa a natureza humana e desejam ansiosamente e são capazes de realizar coisas além do pensamento humano, é o Noivo que os atinge com esse desejo. Foi ele quem enviou um raio de sua beleza aos olhos deles. A grandeza do ferimento já mostra a flecha que atingiu o alvo, o desejo indica quem o infligiu. ”

O que desejamos, desejamos possuir. O que vemos e abraçamos em nossa imaginação, seremos. Se enchermos nossos olhos e mentes de luz, habitaremos na luz; se a enchermos de trevas, habitaremos nas trevas. Esta não é uma platéia piedosa; isso é realidade.

O cardeal Ratzinger continuou:

Com demasiada frequência, os argumentos caem em ouvidos surdos, porque em nosso mundo muitos argumentos contraditórios competem entre si, tanto que somos espontaneamente lembrados da descrição da razão dos teólogos medievais, que “tem um nariz de cera”: Em outras palavras , pode ser apontado em qualquer direção, se alguém for suficientemente inteligente. Tudo faz sentido, é tão convincente, em quem devemos confiar?

O encontro com o belo pode tornar-se a ferida da flecha que atinge o coração e, assim, abre nossos olhos, para que mais tarde, a partir dessa experiência, tomemos os critérios de julgamento e possamos avaliar corretamente os argumentos. Para mim, uma experiência inesquecível foi o concerto de Bach que Leonard Bernstein conduziu em Munique após a morte repentina de Karl Richter. Eu estava sentado ao lado do bispo luterano Hanselmann. Quando a última nota de um dos grandes Thomas-Kantor-Cantatas desapareceu triunfantemente, nos entreolhamos espontaneamente e logo depois dissemos: “Quem já ouviu isso, sabe que a fé é verdadeira”.

A música tinha uma força da realidade tão extraordinária que percebemos, não mais por dedução, mas pelo impacto em nossos corações, que não poderia ter se originado do nada, mas só poderia ter passado pelo poder da Verdade que se tornou real na inspiração do compositor. Não é a mesma coisa evidente quando nos permitimos ser movidos pelo ícone da Trindade de Rublëv? Na arte dos ícones, como nas grandes pinturas ocidentais do período românico e gótico, a experiência descrita por Cabasilas, começando com a interioridade, é visivelmente retratada e pode ser compartilhada.

De uma maneira rica, Pavel Evdokimov trouxe à luz o caminho interior que um ícone estabelece. Um ícone não reproduz simplesmente o que pode ser percebido pelos sentidos, mas pressupõe, como ele diz, "um jejum de visão". A percepção interior deve se libertar da impressão do meramente sensível, e na oração e no esforço ascético adquirem uma capacidade nova e mais profunda de ver, de executar a passagem do que é meramente externo à profundidade da realidade, de tal maneira que o artista possa ver o que os sentidos como tais não vêem e o que realmente aparece no que pode ser percebido : o esplendor da glória de Deus, a “glória de Deus brilhando na face de Cristo” (2 Coríntios 4: 6).

Admirar os ícones e as grandes obras-primas da arte cristã em geral nos leva a um caminho interior, uma maneira de nos superar; assim, nessa purificação da visão que é uma purificação do coração, ela revela o belo para nós, ou pelo menos um raio dele. Dessa maneira, somos colocados em contato com o poder da verdade. Eu sempre afirmei minha convicção de que a verdadeira desculpa da fé cristã, a demonstração mais convincente de sua verdade contra toda negação, são os santos e a beleza que a fé gerou. Hoje, para que a fé cresça, devemos liderar a nós mesmos e às pessoas que encontramos para encontrar os santos e entrar em contato com o Belo.

Agora, no entanto, ainda temos que responder a uma objeção. Já rejeitamos a suposição de que o que acabamos de dizer é uma fuga para o irracional, para o mero esteticismo.

Pelo contrário, é o contrário que é verdade: é exatamente assim que a razão é libertada da monotonia e preparada para agir.

Entende? Virgil, a personificação da Razão, não podia compartilhar a visão extática de Dante, mas sabia que Dante tinha visto algo verdadeiro em sua revelação particular e estava lembrando-o de que era hora de agir de acordo com o que havia visto. Vemos o terror sagrado que o artista possui: o poder de despertar as almas dos homens para realidades ocultas, e guiar suas ações para o bem, ou para enganá-las e enganá-las para o mal. O peregrino está descobrindo por que seu antigo professor, o maldito estudioso Brunetto Latini, que disse a Dante para seguir sua própria constelação, para a fama e glória mundanas, estava tão devastadoramente errado. A vocação de um artista vem com imenso poder e imensa responsabilidade. Para quem muito é dado, muito é esperado.

E agora, no final deste canto, chega a hora de testar Dante:

Então, gradualmente, uma nuvem de fumaça tomou forma;

vagarosamente flutuou em nossa direção, escuro como a noite;

não fomos capazes de escapar de suas garras.

Isso nos tirou a vista e o ar puro.

Eles entraram na nuvem sufocante e ofuscante da Ira. Não temas. À medida que nos aprofundamos no Purgatorio, vivemos com Dante a verdade profética proclamada por Dostoiévski: "A beleza salvará o mundo". Deus se revela para nós em sua Palavra, certamente, mas também nos santos e na arte. Penso que, ao escrever isso naquela noite, três anos atrás, de pé debaixo de um carvalho do lado de fora da igreja metodista, na esteira da minha irmã, a não muito mais do que um tiro de pedra de onde estou sentado esta noite, vi a bondade das pessoas desta cidade , inspirada em atos de caridade pelo amor que Ruthie e minha família haviam demonstrado ao longo dos anos. Foi uma revelação da realidade de Deus, assim como a caminhada de 19 meses de minha irmã com câncer. Quanto mais luz recebia, mais irradiava e mais brilhava nos rostos daqueles que a olhavam. Quando ela morreu de câncer, seu rosto adorável estava encolhido e cinzento, mas o brilho durou nos rostos de todos os que vieram olhar seu corpo na igreja naquela noite. Eu também vi, e isso mudou meu coração e minha vida.

O mesmo aconteceu com a teofania que Deus me deu na arte incomparável de Dante Alighieri, que me curou de uma ferida que eu carregara durante toda a minha vida. E agora, peço que você dê a um escritor exausto, que faz isso direito há 13 horas, incapaz de parar de lhe falar sobre Dante, a graça de dizer: quão bom Deus tem sido comigo, em seus santos e em seus artistas ! Glória a Ele por todas as coisas! Eu poderia escrever sobre isso a noite toda. É um tipo de êxtase. Você não pode colocar as crianças na cama com as pernas bambas.

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