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Refeições nos dias de hoje

Algumas pessoas gostam de cozinhar. Outros não, de fato, alguns ficariam felizes em engolir Soylent e jogar a coisa toda pela janela.

No entanto, muitos de nós, à medida que envelhecemos, nos tornamos responsáveis ​​por outros: filhos, amigos e familiares que podem vir jantar ou morar conosco. Cozinhar não é mais uma tarefa específica de gênero (e com razão) - mas alguém é sempre responsável, e cozinhar pode ser uma tarefa assustadora para muitos adultos, homens ou mulheres. Vivemos em uma era muito preocupada com a saúde, o que torna a culinária ainda mais difícil: como devemos 1) jantar na mesa, no meio de toda a atividade frenética da vida, e 2) garantir que ela seja saudável e também 3) comestível (de preferência delicioso)? Como Virginia Heffernan colocou no New York Times, você não precisa apenas "fazer" o jantar hoje em dia - precisa "descobrir" o jantar.

Eu acho que várias coisas em nossa sociedade tornaram difícil o ato de cozinhar.

Primeiro, temos confundido o ato de cozinhar com muita bagagem cultural e culpa: quem cozinha, o que cozinha e quando cozinha são todos sobrecarregados com um frenesi de fazer e não fazer. Algumas mães não querem cozinhar, porque a vêem como um ato sexista: assumir a responsabilidade de ser o preparador de refeições, “acertar o relógio” a cada refeição, como Heffernan coloca, é um fardo injusto. Enquanto isso, alguns homens podem sentir pressão para não cozinhar, de amigos ou estereótipos sociais: podem pensar que cozinhar é um ato não-masculino (a menos que você esteja grelhando bife). Outros pais apenas se preocupam com o fato de estarem fazendo algo errado: vegetais insuficientes, proteína insuficiente, carboidratos demais, excesso de colesterol - e a manteiga está bem ou ainda é um tabu? E o açúcar? Além disso: quem é responsável pela limpeza da louça?

Não é à toa que muitas pessoas saciam seus desejos de café da manhã com um café comprado às pressas ou escolhem o Five Guys para jantar. Melhor comer em movimento, ou não comer, do que lidar com a confusão avassaladora que acompanha a refeição moderna.

Também fizemos culinária bem uma perspectiva bastante ilusória - tanto pela forma como compramos quanto pelo que as lojas oferecem. Muitas pessoas fazem corridas semanais ou quinzenais para o supermercado, onde pegam uma quantidade excessiva de ingredientes para durar o maior tempo possível. Mas isso significa que a geladeira geralmente se torna uma mistura de vários alimentos e jarros, uma massa confusa de possíveis refeições difíceis de concretizar. Alguns cozinheiros têm o dom de planejar e comprar de acordo; alguns (inclusive eu) ficam irremediavelmente distraídos no supermercado, indo embora com talvez ¼ do que pretendiam comprar e pelo menos 20 coisas que não pretendiam comprar, mas que poderiam ser úteis ou saborosas.

O que leva ao terceiro ponto: cozinhar tornou-se complexo por causa das muitas opções à nossa disposição. No passado, se você morava na Índia, cozinhava receitas indianas com ingredientes indianos. Se você morava em Connecticut, cozinhava com o que crescia por perto, com as receitas que lhe ensinavam. Mas no mundo de hoje, somos abençoados (e amaldiçoados) com conhecimento e variedade avassaladores, tanto nas receitas quanto nos ingredientes à nossa disposição. Eu posso fazer comida vietnamita uma noite e italiana na próxima. É divertido, mas também torna a cozinha mais complexa.

Finalmente, acho que complicamos o simples através da nossa ignorância. As pessoas pensam que fazer pão é difícil. Mas isso não. Acabamos de perder o conhecimento de como fazer essas coisas, de forma rápida e simples. Alguns vêm de uma tradição étnica ou origem familiar que transmitiu tradições ou receitas. Eles são os sortudos. A maioria das pessoas não sabe como fazer um molho simples de marinara, como fazer um pedaço de pão em uma ou duas horas, como fazer um molho holandês para um brunch de fim de semana. Cozinhar tornou-se complexa, porque não conhecemos melhor.

Historicamente falando, a maioria dos cozinheiros não teria (e não poderia) estocar ingredientes por duas ou três semanas de cada vez (a menos que esses itens fossem enlatados). Muitos obtiveram seus produtos em seus próprios jardins ou fazendas; outros visitavam o mercado local mais regularmente, comprando apenas coisas que não estragavam. Isso significava que os produtos eram mais frescos, as despensas menos sobrecarregadas e as opções mais específicas. O histórico cozinheiro de Massachusetts não teria acesso a mangas em dezembro ou tomates frescos em fevereiro. Eles teriam uma quantidade limitada de produtos à sua disposição. Isso significa que as receitas que eles poderiam fazer também seriam limitadas e teriam um ciclo mais regular de refeições para se encaixar nessas receitas. É por isso que gosto de cozinhar sazonalmente: simplifica a vida. No outono, você cozinha com muita abóbora e maçãs. Nos meses de inverno, você usa muitos legumes cítricos e saudáveis ​​como couve. Na primavera, você desfruta de aspargos, hortelã, morangos, etc. Trata-se de apreciar o que vem em sua estação.

Além disso, uma estrutura de três refeições por dia é relativamente moderna: as pessoas comem suas refeições em momentos diferentes, em diferentes países, ao longo da história. Os dias modernos são mais estruturados e sensíveis ao tempo do que teriam sido nas eras passadas, o que torna as refeições flexíveis mais difíceis, mas não impossíveis.

Não importa como cozinhamos ou o que cozinhamos, duas coisas são importantes:

Primeiro, que cozinhemos do zero sempre que possível. Não importa quem faz a família, ou o que especificamente eles cozinham, mas isso é 1) infinitamente superior ao gosto de comprar alimentos pré-cozidos; 2) um ótimo exercício para aprender mais sobre o seu lugar e as tradições e ingredientes que sustenta, e 3) muito mais rentável e 4) muito mais saudável em geral. Veja Michael Pollan para mais informações sobre os benefícios para a saúde.

Segundo, é importante que nos reunamos - como amigos ou como família, para fazer uma pausa na atividade do dia e lembrar o que é importante. Não apenas para jantar na televisão ou pegar Chipotle em movimento (pelo menos não o tempo todo), mas também sentar e saborear um tempo um com o outro, praticar a arte da conversa, investir na vida um do outro. É uma maneira de dizer um ao outro: você é importante. Você vale meu tempo e atenção. Você vale mais ou menos meia hora trabalhando em um fogão quente em agosto ou fazendo uma mercearia funcionar no auge do inverno. Vale a pena aprender a fazer pão ou experimentar o molho marinara caseiro. Vale a pena cozinhar e limpar e vale a pena sentar-se com ele. Você é mais valioso do que meu tempo, meu trabalho, minhas preocupações cotidianas. Então aqui, neste momento, para você, eu asso este pão e quebro este pão. Para que você saiba o quanto significa para mim e para que eu possa conhecê-lo melhor.

Para mim, é isso que torna as refeições importantes. É sobre o outro, e demonstrar que você se importa com a fome física e comunitária. Que você reserve um tempo para saciar ambas as fomes, como puder, com os melhores frutos do seu trabalho; porque eles são seus parentes, sua esposa ou melhor amiga e você os ama.

Entendo que cozinhar, em sua cotidiana mundana, raramente parece tão poético ou importante quanto tudo isso. Mas acho que, quando resumimos, é isso que pode ser uma refeição, e talvez até o que ela deve ser.

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