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Aw, Canadá

Superando minha aversão a atos sazonais inapropriados - eu odeio folhas que se transformam em agosto ou canções de Natal cantadas em setembro - alguns amigos e eu fiz
nosso verão anual rasteja sobre a fronteira para torcer pelo Hamilton Tiger-Cats da Liga Canadense de Futebol.

Hamilton é uma cidade portuária e de aço de meio milhão no lago Ontário. Tem história e alma, e um ressentimento irreversível por Toronto, que em sua glória multicultural, sem fim anunciada, é como a definição de cosmopolita de Henry James: um pouco de tudo e não muito.

Os Ti-Cats tocam no venerável Ivor Wynne, um estádio de 1930, aninhado em um bairro de Hamilton tão humano quanto o Rogers Centre, em Toronto, é terrivelmente estéril. Não que Ivor Wynne apresente um quadro tradicional: as líderes de torcida parecem ter sido recrutadas nas faixas de skankiest de Hamilton, e os tempos da NFL-ish schlock-rock e da TV ofendem o jogo em si.

As regras do futebol canadense são familiares, porém desonestas, como a esposa de um penteado novo e estranhamente atraente. O campo é mais longo e mais amplo (nunca me canso de ouvir que a bola está na linha de 53 jardas) e um único ponto - um vermelho - é concedido a uma equipe que chuta uma bola não devolvida para dentro ou fora da zona final alongada . Minha pontuação CFL favorita é 1-1. Mais significativamente, uma ofensa recebe três baixas para fazer dez jardas. Ao contrário do futebol americano com quatro vitórias e derrotas, as equipes relutam em desperdiçar um passe longo ou pacientemente desenvolver uma jogada nas jogadas de corrida, de modo que se valoriza os passes curtos e seguros. Não é minha garrafa de cerveja no Alto Canadá, mas como sou estrangeiro, faço o que todos os estrangeiros devem fazer ao visitar um país: calei a boca e gostei e depois voltei para casa.

A CFL limita os jogadores importados a 22 por equipe, mas isso é muito relaxado. A liga já provou ser um paraíso para zagueiros cuja raça (Warren Moon) ou tamanho (Doug Flutie) entrou em conflito com os preconceitos da NFL, mas hoje a presença de jogadores americanos é tão irritante quanto ver os europeus na NBA e na NHL. Fique em casa, mercenários.

O filho adotivo de Hamilton, George Parkin Grant, filósofo da Universidade McMaster, fez pelo menos uma referência publicada aos gridders locais. No Tempo como História (1969), seu livro sobre Nietzsche, ele anexou a palavra “patético” ao “desempenho do quarterback do Hamilton Tiger Cats nesta temporada.” Uma constante e persistente, essa observação.

Antes de ir este ano, reli Grant's Lamento por uma nação (1965), aquele raro volume escrito em resposta a um episódio político específico - o eclipse do primeiro-ministro conservador John Diefenbaker - que perdura como uma obra de riqueza e imaginação, uma declaração do nacionalismo canadense que é muito mais do que cansativo antiamericanismo.

Grant lamentou a redução do Canadá a "uma sociedade filial do capitalismo americano". Ele homenageou o advogado da pradaria Diefenbaker e os "espinheiros nacionalistas" que desafiaram o JFK na tentativa de manter as armas nucleares fora do solo canadense. A história se encaixa mal em nossas suposições preguiçosas: Grant, um conservador orgânico, se estatista, também era um pacifista cristão. Os liberais que desprezaram Diefenbaker como um caipira de Saskatchewan eram guerreiros frios pró-armas nucleares que "prestavam fidelidade à cultura homogeneizada do Império Americano". Reacionário de Grant - e eu quero dizer que, como um ensaio de louvor, tornou-se um texto básico da Nova Esquerda canadense. É como se Russell Kirk tivesse escrito a acusação mais contundente da Guerra do Vietnã e depois se tornado a tristeza eminente da SDS.

Grant viu a heróica tentativa de última hora de Diefenbaker para impedir que o Canadá fosse absorvido pelo "estado universal e homogêneo", cujo QG era DC. O primeiro-ministro, operando a partir de uma mistura de "populismo da pradaria com a ideologia da empresa privada da pequena cidade", afirmou que o Canadá não era um mero satélite, mas uma nação independente. Por sua audácia, ele foi esmagado pelo "peso total do establishment norte-americano".

(Um aspecto tão deprimente que eu tenho que colocá-lo em quarentena entre parênteses: o sobrinho de Grant, o intelectual depreciativo Michael Ignatieff, é o novo líder do Partido Liberal da oposição. Ignatieff, que viveu no exterior por um quarto de século, disse , “Eu não acredito em raízes.” George Grant, infelizmente, teria acreditado muito bem em Ignatieff e na perspectiva de pesadelo de um Canadá auto-extirpante elegendo um primeiro-ministro que não gostaria de nada melhor do que enviar o eh- dizendo que torrões da província de Ontário morrem no Iraque ou no Afeganistão por suas abstrações globalistas. Não, Canadá!)

Como Scarlett O'Hara, eu me recuso a pensar em Michael Ignatieff. Em vez disso, visualizo George Grant nos assentos da zona final de Ivor Wynne, cuidando de um Molson, xingando os anúncios de empresas estrangeiras e participando de um refrão vigoroso da música de luta de Hamilton: Oskee-wee wee / Oskee wha-wha / Holy Mackinaw / Tigres / Coma-os crus!

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O conservador americano congratula-se com as cartas ao editor.
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