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Hispânico

De acordo com Lou Dobbs, "estima-se que um terço da população prisional neste país seja estrangeiro ilegal", e Glenn Beck adverte regularmente sobre "uma onda ilegal de crimes estrangeiros". O congressista Tom Tancredo insiste: "O rosto da imigração ilegal em nosso país". as fronteiras são de assassinato, de contrabando de drogas, de vandalismo para todas as comunidades ao longo da fronteira e de infiltração de pessoas que chegam a este país com o objetivo de causar-nos um grande dano. ”Michelle Malkin acrescenta uma nota ainda mais aterrorizante: chamando nossas fronteiras de "canais abertos não apenas para estrangeiros ilegais e contrabandistas de drogas, mas também para terroristas". Mesmo em 2000, a conceituada Pesquisa Social Geral descobriu que 73% dos americanos acreditavam que a imigração causava maiores taxas de criminalidade, um nível uma preocupação consideravelmente maior do que o medo de perda de emprego ou unidade social.

Como as gangues latinas ganharam notoriedade nos Estados Unidos - particularmente o MS-13, apelidada de "A gangue mais perigosa do mundo" por geralmente restritasGeografia nacional- imagens de estrangeiros violentos passaram a dominar grande parte do debate nacional sobre política de imigração. A percepção criou raízes na mente do público americano e de muitos líderes eleitos de que a maior ameaça representada pela imigração em massa é o crime.

Nas últimas décadas, a maioria dos imigrantes era hispânica; Os asiáticos, que constituem a outra grande parte da entrada, são geralmente considerados economicamente bem-sucedidos e cumpridores da lei. Embora muitos hispânicos sejam nascidos nos Estados Unidos, a grande maioria ainda vem de um histórico imigrante relativamente recente. Portanto, em grande medida, as preocupações populares com o crime de imigrantes e as preocupações populares com o crime latino-americano são a mesma coisa. Embora o medo da insensibilidade racial percebida possa forçar muitos críticos a escolherem suas palavras com cuidado, parece existir uma crença generalizada de que os hispânicos têm altas ou talvez muito altas taxas de criminalidade.

Mas isso está correto? Ou essas preocupações estão enraizadas na mesma mentalidade empolgante e ideológica que produziu infinitas histórias da notória WMD de Saddam, com ativistas e seus cúmplices da mídia transmitindo rumores e crenças pessoais em busca de uma agenda política, em vez de se preocuparem em determinar os fatos? Os Estados Unidos enfrentam um problema de crime hispânico ou apenas uma farsa de crime hispânico?

As experiências pessoais não substituem uma investigação detalhada, mas às vezes fornecem uma verificação da realidade útil. Desde o início dos anos 90, moro no Vale do Silício, uma região na qual as pessoas de ascendência européia branca são uma minoria relativamente pequena, superada em número por asiáticos e hispânicos, com muitas delas muito pobres e muitas vezes aqui ilegalmente. Em qualquer dia, mais da metade das pessoas que encontro em Palo Alto são hispânicos de origem imigrante. No entanto, minha área do país tem índices de criminalidade excepcionalmente baixos e praticamente nenhum conflito étnico sério. Isso confunde as expectativas de muitos dos meus amigos da costa leste.

Antes de voltar para minha Califórnia natal, morei por cinco anos em Jackson Heights, Queens, uma das partes mais fortemente imigrantes e etnicamente diversas da cidade de Nova York. Também os europeus brancos eram uma pequena minoria e os imigrantes de vários países latino-americanos eram o maior grupo étnico, próximo à maioria absoluta da população local. Em uma tarde ou noite típica, provavelmente 80% das pessoas que andam pelas ruas do meu bairro não são brancas e, em dezenas de ocasiões, voltei para casa de Manhattan em um trem noturno, o único rosto branco no vagão do metrô. No entanto, em todos os meus anos de vida lá, nunca encontrei uma situação hostil ou ameaçadora, muito menos sofri um ataque criminal real. Dificilmente o que se esperaria de imagens de televisão, sem falar nas alegações selvagens feitas por revistas conservadoras ou pelo rádio. Os "milhares de agressores e terroristas brutais"Jornal da cidadeHeather Mac Donald acha que entre a nossa população imigrante deve ter se mudado para o bairro de outra pessoa.

Então, minhas experiências pessoais foram atípicas? Ou os retratos da mídia e do movimento conservador são tão completamente errados? Os hispânicos constituirão um quarto da população americana dentro de uma ou duas gerações, de acordo com as projeções demográficas atuais; portanto, essa é uma questão importante para o futuro do nosso país.

A maneira óbvia de responder à pergunta é consultar o banco de dados público do Uniform Crime Report do FBI, que fornece informações agregadas sobre a raça de todos os suspeitos de crimes em toda a América. Infelizmente, há um problema: os criminosos hispânicos às vezes são relatados como "brancos" e às vezes não, tornando os dados do crime federal quase inúteis. Portanto, meios indiretos devem ser usados ​​para estimar a taxa de criminalidade de hispânicos em comparação com brancos. (Ao longo deste ensaio, “branco” se refere a brancos não-hispânicos.)

Uma métrica a ser examinada pode ser a relativa taxa de encarceramento, uma vez que a maioria das pessoas que começa uma vida de atividade criminosa acaba atrás das grades mais cedo ou mais tarde - geralmente mais cedo. Além disso, como grande parte da violência nas prisões é do tipo racial, as autoridades correcionais têm o cuidado de registrar a etnia de presos individuais, e os dados agregados são disponibilizados anualmente pelo Bureau of Justice Statistics. De fato, ao longo dos anos, grupos de reforma penitenciária como o The Sentencing Project, bem como vários juízes federais, usaram esses dados oficiais para criticar o sistema penitenciário por sua enorme representação excessiva de minorias raciais entre os presos em relação à sua parcela da população. 1

Se examinarmos os dados no relatório mais recente do BJS de 2008, publicado em dezembro de 2009, descobrimos que a taxa total de encarceramento hispânico, embora muito abaixo da dos negros, ainda está quase 150% acima da média branca, tendo caído um pouco em relação aos 170 por cento em 2000.2 Portanto, talvez esses comentaristas medrosos estejam certos e os hispânicos cometam crimes aproximadamente duas vezes e meia a taxa de brancos na América.

A explicação liberal tradicional para isso seria que os hispânicos são consideravelmente mais pobres do que os brancos, que pobreza e racismo causam crimes e que um sistema de justiça criminal dominado por brancos provavelmente será tendencioso contra suspeitos de um tom mais escuro. Pode ou não haver alguma verdade nesses argumentos liberais comuns, mas como o nome desta revista éO conservador americano, deixe-os de lado, pelo menos por enquanto, e considere outros fatores possíveis.

O mais óbvio deles são idade e sexo. Uma fração esmagadora de crimes graves é cometida por jovens, jovens do sexo masculino em particular. Esse tem sido o caso ao longo da história registrada e permanece verdadeiro em todo o mundo de hoje. Quase todos os crimes americanos são cometidos por indivíduos entre 15 e 44 anos, com a faixa etária de 18 a 29 anos representando o pico acentuado da atividade criminosa. Além disso, a proporção de 14 para 1 entre homens e mulheres no sistema prisional dos EUA fornece uma sensação de quão fortemente o crime é um fenômeno masculino; para ofensas violentas, a proporção é ainda maior.

E, por acaso, a distribuição etária na América para hispânicos e brancos não hispânicos é bem diferente. A idade média para os hispânicos é de cerca de 27 anos, próximo ao pico absoluto da faixa etária do crime primário. Mas a idade média branca é superior a 40 anos, colocando quase metade da população branca acima da faixa etária provável para a prática de crimes. Embora certamente seja verdade que os hispânicos de 23 anos de idade têm tendências criminais muito maiores do que os brancos de 45 anos, uma questão mais útil é a relativa criminalidade de hispânicos e brancos da mesma idade. Além disso, muitos hispânicos são imigrantes e, como é mais provável que os imigrantes sejam homens, haverá uma distorção de gênero na população hispânica geral. Portanto, consideremos a taxa de prisão hispânica em relação ao número de homens na faixa etária de alta criminalidade.

De repente, os números mudam bastante, com a taxa relativa de encarceramento total hispânico-branco caindo em um terço ou mais em várias coortes de idade. Mas mesmo esses números mais baixos ainda podem ser um pouco enganadores. Como uma primeira página recenteNew York Times Segundo a história, mais da metade de todos os processos federais hoje em dia são por infrações relacionadas à imigração e, como uma grande fração de imigrantes ilegais é do sul da fronteira, os 10% mais ou menos dos presos americanos que estão sob custódia federal podem significativamente De qualquer forma, crimes como roubo, estupro, assassinato, roubo, agressão e roubo são quase sempre processados ​​em tribunais estaduais, por isso faz sentido separar esses crimes de rua de casos de babás ilegais condenadas por babás ilegais .

Outro motivo importante para se concentrar nos dados das prisões em nível estadual é a evidência de grandes diferenças entre os sistemas regionais de justiça criminal, devido a vários fatores culturais e políticos. Por exemplo, os brancos em Oklahoma são encarcerados a uma taxa quase 300% maior do que os brancos em Nova Jersey, e embora parte dessa disparidade possa resultar das maiores tendências criminais dos oklahomans brancos, parece provável que a dureza dos tribunais locais e das sentenças diretrizes também podem desempenhar um papel importante. Devemos, portanto, tentar comparar as taxas de encarceramento hispânico com as dos brancos, estado a estado, de modo a minimizar o impacto das diferenças nos sistemas locais de justiça criminal.

As publicações mais recentes do BJS não fornecem dados de encarceramento por estado, discriminados por etnia, mas o Boletim do BJS de 2005 fez exatamente isso e, embora as taxas relativas de encarceramento hispânico tenham caído um pouco nos últimos cinco anos, a queda não foi grande. . Portanto, devemos poder usar os números de 2005 com confiança.4

Nossa primeira descoberta é que, mesmo antes de se ajustar à idade, a taxa geral de encarceramento hispânico cai de 150% acima da taxa branca para apenas 80% acima, refletindo provavelmente a exclusão de crimes federais relacionados à imigração. Agora, podemos usar dados do censo para estimar o número de jovens do sexo masculino na idade do crime primordial nos dois grupos e, como existe alguma incerteza ao decidir qual faixa etária é mais apropriada para fins de normalização, provavelmente devemos explorar os resultados com várias diferenças. escolhas, como 18-29, 15-34 e 15-44.5 (Muitos observadores acreditam que o número de imigrantes ilegais hispânicos na América é subestimado pelo governo; se assim for, isso reduziria correspondentemente a taxa relativa de encarceramento hispânico.)

As taxas gerais de encarceramento nacional ajustadas à idade são mostradas no Gráfico 1. As taxas de encarceramento hispânico estão agora entre 13 e 31% acima da média branca, dependendo da faixa etária que escolhemos para fins de normalização. Por outro lado, as reivindicações de taxas relativas de encarceramento de negros relativamente altas, amplamente divulgadas há vários anos pelo The Sentencing Project, permanecem corretas, mesmo após esses ajustes de idade.

Em seguida, se examinarmos a taxa relativa de prisão hispânica relativa ajustada à idade para estados individuais, encontraremos grandes variações. Em vários estados, a taxa hispânica está abaixo da taxa branca, às vezes muito abaixo. Por exemplo, brancos na Virgínia Ocidental, Arkansas e Louisiana estão presos de três a quatro vezes a taxa hispânica em relação à sua parcela da população em idade criminosa. Até certo ponto, isso reflete o impacto do atraso da chegada de um grande número de hispânicos nesses locais, desde que a maioria dos condenados brancos entrou na prisão anos atrás, mas essas baixas taxas relativas de encarceramento hispânico ainda são intrigantes. E mesmo na Flórida, onde os hispânicos representam uma grande fração da população total há décadas, a taxa de prisão branca ajustada à idade ainda é duas vezes maior que a taxa hispânica.

Além disso, contrariamente às categorias burocráticas oficiais, os hispânicos dificilmente são um grupo étnico monolítico e, na verdade, exibem grandes variações em suas tradições culturais baseadas no país de origem. A taxa muito baixa de encarceramento hispânico na Flórida pode refletir o considerável sucesso econômico e social da comunidade cubana ali centrada. Outro conjunto de discrepâncias óbvias são os estados do Nordeste, principalmente a região de Nova York / Nova Inglaterra, na qual as taxas relativas de encarceramento hispânico geralmente são duas a três vezes maiores que a média nacional hispânica, como mostra o Gráfico 2. Esses índices hispânicos excepcionalmente altos as taxas de encarceramento provavelmente refletem as consideráveis ​​dificuldades sociais e econômicas vividas por grandes comunidades porto-riquenhas e dominicanas que se estabeleceram nessa região.

A alta taxa de encarceramento desses hispânicos do Caribe pode explicar parcialmente as percepções gerais das taxas de criminalidade hispânica. Uma grande proporção da elite intelectual, midiática e política da América vive no nordeste, em cidades como Nova York e Boston, e se os hispânicos que tradicionalmente moram nessas áreas têm índices incomumente altos de atividade criminosa, haveria uma tendência natural se equivocada assumir que esse mesmo padrão também se aplicava a grupos hispânicos em todo o país.

Mas fora do nordeste, a grande maioria dos hispânicos é mesoamericana, sendo do México ou da América Central. O Gráfico 3 resume as taxas relativas de prisão muito diferentes para esses grupos, concentrando-se nos estados mais fortemente hispânicos fora do Nordeste.

Além disso, se considerarmos as taxas de encarceramento hispânico ajustadas à idade com média ponderada, excluindo os casos extremos dos estados nordestinos, descobrimos que o número restante se aproxima da paridade com as taxas de encarceramento de brancos. (Ver Gráfico 4.) Como os hispânicos ainda são consideravelmente mais pobres que os brancos, esse é um resultado impressionante. Além disso, as taxas de criminalidade são sempre mais altas nas áreas urbanas densamente povoadas do que nos subúrbios ou nas comunidades rurais, e como os hispânicos têm três vezes mais chances de morar nas cidades do que os brancos, suas taxas de prisão relativamente baixas se tornam ainda mais surpreendentes.

Outro ponto importante a enfatizar é a grande disparidade nas taxas de encarceramento de brancos em todo o país, mesmo quando ajustado em relação ao número de brancos nas faixas etárias de alto crime. Por exemplo, as taxas de prisão ajustadas por idade para brancos nos grandes estados do sul, como Flórida, Texas e Geórgia, podem ser 200% ou até 300% mais altas do que as dos brancos nos grandes estados do nordeste ou centro-oeste, como Nova York, Nova Jersey ou Illinois, como mostra o Gráfico 5. Embora seja impossível separar completamente quanto dessa lacuna pode ser devida à criminalidade mais alta e quanto a sistemas judiciais mais severos, parece provável que ambos desempenhem papéis importantes. Portanto, mesmo que a taxa de encarceramento hispânico ajustada à idade esteja um pouco acima da taxa de brancos - talvez 15% mais alta em média -, ela ainda esteja próxima do centro da distribuição geral de brancos.

As diferenças regionais ou culturais substanciais na criminalidade aparente de brancos são facilmente ilustradas quando consideramos as taxas de encarceramento hispânico / branco ajustadas por idade nos dois estados mais hispânicos, Califórnia e Texas, que juntos contêm aproximadamente metade de todos os hispânicos que vivem nos Estados Unidos . Se normalizarmos a taxa de encarceramento para o número de homens entre 15 e 34 anos, os hispânicos da Califórnia ficarão presos 9% acima da taxa branca local, enquanto os hispânicos do Texas ficarão presos 14% abaixo da taxa branca local. Como a Califórnia é um dos estados mais liberais "pró-minoritários" dos Estados Unidos e o Texas um dos mais conservadores da "lei e ordem" mais severos, e os hispânicos nos dois estados são predominantemente mexicanos, essas taxas de prisão um tanto inesperadas provavelmente refletem a relativa criminalidade das populações brancas locais mais do que qualquer outra coisa.

Outra questão importante é até que ponto a atividade criminosa hispânica é influenciada pelo status de imigração. Embora exista uma impressão popular generalizada de que os imigrantes, especialmente os imigrantes ilegais, têm propensão a crimes violentos, estudos reais quase sempre chegam à conclusão oposta: para quase todos os grupos étnicos, hispânicos ou não, as gerações de imigrantes têm taxas mais baixas de comportamento criminoso do que seus filhos nascidos nos Estados Unidos. Isso resultou em especulações preocupadas de que, mesmo que as taxas de criminalidade hispânica hoje sejam relativamente baixas, essa situação pode ser temporária e, uma vez que a população hispânica mude de imigrante para nativa, as taxas de criminalidade podem disparar. Um estudo do Instituto de Política de Migração de 2006 estimou que as taxas de prisão são oito vezes mais altas para cidadãos americanos de ascendência mexicana do que para suas etnias de imigrantes.6 Se podemos esperar que as taxas de criminalidade mexicano-americana subam 700% na próxima geração, deveríamos estar realmente muito alarmados.

Mas há boas razões para duvidar da plausibilidade desse cenário horrível. Primeiro, contrariamente à crença popular, a maioria dos hispânicos de hoje já nasceu nos Estados Unidos, e isso certamente é verdade naqueles nas faixas etárias de maior crime. Por exemplo, dois terços dos latinos de hoje entre 18 e 24 anos são cidadãos americanos por nascimento. Esse número aumentou há menos de meio ano, enquanto as taxas de criminalidade caíram simultaneamente em todo o país, com as taxas de prisões hispânicas também diminuindo significativamente desde 2000. Se os mexicanos e os norte-americanos de origem americana tivessem as taxas de criminalidade excepcionalmente altas sugeridas no estudo de 2006 , é estranho que não tenhamos visto nenhuma evidência disso nem nas tendências dos dados nacionais sobre crimes nem nas estatísticas das prisões.

A maior dificuldade com as evidências do estudo é que, embora as prisões tenham um tempo fácil para coletar dados de etnia, determinar o status de imigração dos condenados é muito mais difícil e geralmente se baseia em relatórios próprios. Não é de surpreender que a maioria dos criminosos condenados não esteja ansiosa para revelar sua falta de cidadania e, em seguida, enfrenta deportação quando suas sentenças forem concluídas, de modo que os números devem ser tomados com um pouco de sal. De fato, um artigo de novembro de 2009 de Steven A. Camarota e Jessica M. Vaughan, do Centro de Estudos de Imigração, levantou sérias dúvidas sobre a precisão dessas estatísticas federais de prisão de imigrantes, ambas baseadas na metodologia duvidosa empregada e nas enormes mudanças anômalas Por exemplo, os dados oficiais parecem mostrar um declínio de 28% no número de imigrantes encarcerados entre 1990 e 2000, mesmo quando o número total de imigrantes cresceu 59%, depois um repentino aumento de 146% no número de imigrantes. imigrantes encarcerados de 2000 a 2007, período em que o número de imigrantes cresceu apenas 22%. Tais mudanças parecem altamente implausíveis e levam a sérias dúvidas de que a diferença entre a criminalidade hispânica imigrante e a hispânica nascida nos Estados Unidos seja quase tão grande quanto foi retratada. Além disso, uma vez que talvez dois terços da população hispânica com maior idade de crime já tenha nascido nos Estados Unidos, existe um forte limite superior quanto as taxas de criminalidade aumentariam no futuro, à medida que essa fração suba gradualmente para três quartos ou mais.

Além dessas taxas de prisão, talvez também possamos obter informações sobre a criminalidade hispânica a partir das próprias taxas de criminalidade. Como mencionado anteriormente, as estatísticas federais sobre a etnia dos criminosos não são confiáveis, mas combinando a distribuição geográfica do crime com os dados do censo sobre as porcentagens da população hispânica, podemos obter fortes evidências circunstanciais sobre a criminalidade relativa de hispânicos e brancos.

Quanto menor a unidade geográfica que usamos, mais precisa será a nossa análise. Mas, embora possam ser encontradas taxas de etnia para códigos postais individuais, o crime é denunciado por delegacia, e combinar essas unidades organizacionais completamente diferentes seria um grande empreendimento de pesquisa. No extremo oposto do espectro, fazer cálculos com base em estados inteiros fornece pouca informação, já que as populações e geografias são tão grandes e muitas vezes diversas, e relacionamentos importantes tendem a permanecer ocultos. O melhor compromisso entre esforço e precisão é focar nas grandes cidades americanas, para as quais os dados sobre crime e etnia estão prontamente disponíveis. Além disso, as taxas de criminalidade são muito mais altas nas áreas urbanas densamente povoadas; portanto, limitando nossa análise a elas, estamos eliminando alguns dos preconceitos que ocorreriam se comparássemos as taxas de criminalidade nas áreas rurais com as urbanas. Os EUA têm menos de 80 cidades com populações de 250.000 ou mais e, dessas, menos da metade são grandes cidades com pelo menos meio milhão de habitantes. Esses pequenos conjuntos de dados são razoavelmente fáceis de analisar.

Reserve cinco minutos para considerar a lista de taxas de criminalidade urbana da América, fornecida na Wikipedia, e você notará um padrão intrigante.8 Quase todas as cidades latinas mais pesadas têm taxas de criminalidade baixas ou até extremamente baixas e praticamente nenhuma tem taxas muito acima da média. Média nacional. Oitenta por cento latino-americano El Paso tem as mais baixas taxas de homicídio e roubo de qualquer grande cidade do continente americano. Não é o que esperaríamos encontrar se os hispânicos tivessem taxas de criminalidade muito mais altas que os brancos. Cidades individuais podem certamente ter taxas de criminalidade anormalmente baixas por vários motivos, mas a tendência geral das taxas de criminalidade em comparação à etnia parece inconfundível.

Mas vamos explorar as taxas de criminalidade branca e hispânica de maneira mais sistemática, retirando nossos dados do Relatório Uniforme de Crimes do FBI.9 Considere as cinco cidades mais brancas da América: Colorado Springs, Colorado; Fort Wayne, Indiana; Portland, Oregon; Lexington, Kentucky; e Lincoln, Nebraska. As populações dessas cidades são em média 76% brancas, 9% hispânicas e 8% negras. Suas taxas de criminalidade geralmente estão muito abaixo da média urbana nacional, com menos da metade das taxas de homicídio e roubo e uma taxa 30% menor de crimes violentos. Talvez possamos considerar esses números como uma aproximação razoável à “taxa de criminalidade urbana branca geral”. Essas médias de crimes podem ser parcialmente devidas às populações negras e hispânicas locais, mas como essas cidades são esmagadoramente brancas, essa estimativa para o crime branco taxas é quase o mais próximo que esperamos chegar.

Uma dificuldade que encontramos é que essas cidades pesadamente brancas são extremamente pequenas em população, com três das cinco mal registrando acima do limite de 250.000 exigidas para serem incluídas em nossa análise urbana e o tamanho médio inferior a metade do tamanho da maioria das cidades de nossa região. Lista. Mas aumentar esta lista com cidades maiores e menos brancas introduziria outras imprecisões, portanto, não temos escolha a não ser usar esses números de crimes brancos de cidades pequenas como referência, embora com considerável cuidado.

Agora, vamos considerar as cinco cidades mais hispânicas da América: Corpus Christi, Texas; San Antonio, Texas; Miami, Flórida; Santa Ana, Califórnia; e El Paso, Texas. Juntos, eles totalizam mais de 3 milhões em população, com média de 68% de hispânicos, 22% de brancos e 6% de negros. As etnias e as taxas de criminalidade dessas cidades são mostradas no Gráfico 6.

No geral, as taxas de criminalidade nessas cidades hispânicas mais pesadas são geralmente baixas, com crimes violentos 10% abaixo da média urbana nacional e a taxa de homicídios 40% menor. Por outro lado, as taxas de criminalidade ainda estão bem acima das das cidades brancas que consideramos acima. De fato, as taxas de homicídios brancos e crimes violentos são quase um terço mais baixas. Isso fornece algumas evidências para uma maior taxa de criminalidade hispânica.

Mas essa evidência não é particularmente forte. Primeiro, as cidades hispânicas são muito maiores que as brancas, com quase o dobro da população média. Além disso, Miami é uma pessoa extremamente extravagante, com quase o dobro de crimes que as outras quatro cidades hispânicas, e muda a média consideravelmente. Se excluirmos Miami, metade da diferença entre as taxas de criminalidade das cidades mais hispânicas e mais brancas desaparecerá.

Ainda mais impressionante, as taxas médias de criminalidade nas duas cidades mais hispânicas da nossa lista - Santa Ana e El Paso, cada uma com 80% de hispânicos - estão realmente abaixo da nossa média urbana branca e abaixo dos valores muito baixos de 86% dos brancos Lincoln, a única cidade mais branca do país. Portanto, embora algumas cidades fortemente hispânicas tenham taxas de criminalidade mais altas do que algumas fortemente brancas, o padrão parece muito misto.

Além disso, se considerarmos a lista geral de cidades americanas, é fácil encontrar várias pessoas com populações hispânicas consideráveis ​​- 30, 40, 50% ou mais hispânicas - que apresentam taxas de criminalidade abaixo da média urbana branca. Se as taxas de criminalidade hispânica fossem muito maiores do que as dos brancos, isso pareceria muito improvável.

Evidências semelhantes surgem se restringirmos nossa análise a grandes cidades de meio milhão de pessoas ou mais e compararmos as taxas médias de criminalidade das cinco cidades mais hispânicas - Albuquerque, Dallas, Los Angeles, San Antonio e El Paso - às de os cinco mais brancos - Oklahoma City, Columbus, Indianapolis, Seattle e Portland. Desta vez, as cidades mais hispânicas são as que apresentam as menores taxas de criminalidade - 10% abaixo das cidades brancas em homicídios e 15% mais baixas em crimes violentos. Um resultado particularmente notável é que o gigantesco Los Angeles - 50% hispânico e freqüentemente percebido como um buraco infernal urbano perigoso - tem índices de crimes violentos próximos aos de Portland, Oregon, a maior cidade do país com 74%. As cidades hispânicas e suas taxas de criminalidade são exibidas no Gráfico 7.

Aqui está um exemplo final, muito mais perto de casa. Considere duas cidades americanas grandes e comparáveis ​​- San Jose, Califórnia e Seattle, Washington. Ambos estão localizados na costa oeste, são predominantemente suburbanos e geralmente ricos, ganham a vida com a indústria de tecnologia, são politicamente liberais e têm pequenas populações negras. Seattle é uma das cidades mais brancas da América, com 70%, com os asiáticos sendo a maior minoria; Os hispânicos são apenas 5%. Por outro lado, San Jose é 50% maior em tamanho e, embora principalmente brancos e asiáticos, é um terço dos hispânicos, com um grande número de imigrantes ilegais empobrecidos. A taxa de criminalidade de Seattle é realmente baixa, mas a taxa de criminalidade em San Jose é realmente muito menor: um terço menor para homicídios ou crimes violentos em geral e com menos da metade da taxa de assaltos. De fato, nenhuma das principais cidades mais fortemente brancas da América apresenta índices de criminalidade tão baixos quanto um terço do hispânico San Jose.

Essas comparações de cidades individuais podem ser estendidas quantitativamente às taxas de criminalidade urbana em geral, calculando o coeficiente de correlação médio ponderado entre a porcentagem hispânica de uma cidade e suas várias taxas de criminalidade e realizando o mesmo cálculo para a porcentagem de brancos mais asiáticos. (Os asiáticos são uma população muito pequena na maioria das cidades, por isso é conveniente combiná-los com brancos; como todos os estudos mostram que os asiáticos tendem a ter taxas de criminalidade muito mais baixas do que os brancos, isso tende a reduzir a aparente taxa de criminalidade branca.) Como os números anteriores de crimes urbanos citados eram de 2008, o último ano disponível, podemos obter correlações separadas nos últimos anos para considerar as tendências ao longo do tempo.

Como os Gráficos 8 a 13 indicam, as taxas de correlação entre crimes hispânicos e brancos e asiáticos geralmente são bastante próximas e, em muitos casos, convergiram para valores quase idênticos, pelo menos desde 2005. Além disso, devemos lembrar que todas essas taxas étnicas se referem para a população total e não a porcentagem de jovens do sexo masculino nos anos de alta criminalidade para cada grupo e, como mencionado anteriormente, as distribuições de idade para hispânicos e brancos são muito diferentes. De fato, se repetirmos esses mesmos cálculos de correlação para a população de homens de 18 a 29 anos, as taxas de brancos e hispânicos divergem substancialmente, com os jovens hispânicos geralmente associados a taxas de criminalidade urbana significativamente mais baixas.

Surge uma pergunta razoável: todas essas taxas de criminalidade são reais ou podem ser artefatos estatísticos produzidos pela subnotificação generalizada de crimes em áreas fortemente hispânicas? Não podemos absolutamente eliminar essa possibilidade, mas, para homicídios, a taxa de denúncias é sempre próxima de 100%, e, como em todas essas cidades, as taxas de homicídios e outros crimes graves tendem a seguir padrões muito semelhantes, não há evidências de que nenhum desses padrões raciais foram distorcidos por uma subnotificação substancial.

Finalmente, vamos considerar as tendências históricas do crime em minha cidade natal, Los Angeles, a segunda maior cidade da América. Durante a metade do século 20, era de longe a cidade mais branca da América - cerca de 80% de europeus brancos de origem ancestral - e era geralmente considerada o paraíso suburbano de classe média da América. Mas com o passar das décadas, LA tornou-se cada vez mais sinônimo de violência, crime e conflito étnico, com os tumultos raciais mortais de Watts e Rodney King enchendo as telas da televisão em todo o país. Essas mudanças sociais enormemente negativas coincidiram exatamente com a população ficando menos branca e, embora relativamente poucos analistas estivessem dispostos a sugerir uma relação causal direta, suspeito que isso tenha sido percebido por todos, exceto pelos observadores mais obtusos. Já em 1982, uma futura Los Angeles serviu de cenário para o filme distópico de Ridley Scott, “Blade Runner”, no qual violência, pobreza e morte súbita para uma vasta população de imigrantes não brancos existem lado a lado com o luxo sibarítico de um pequeno elite branca restante.

Desde então, essas tendências demográficas étnicas continuam em ritmo acelerado, e Los Angeles hoje é classificada como a cidade européia menos branca da América. Metade da população é hispânica e muitos deles são imigrantes ilegais empobrecidos e suas famílias. No entanto, todas as taxas de criminalidade vêm caindo constantemente nas últimas duas décadas, com os homicídios caindo mais 18% no ano passado. Como o Gráfico 14 ilustra, a maioria das principais categorias de crimes agora está de volta a onde estavam no início dos anos 1960, quando a população realmente se parecia muito com os atores que apareciam em "Dragnet" e "Leave It to Beaver". E, de fato, violento agora o crime é aproximadamente o mesmo que para Portland, Oregon, a maior cidade branca dos Estados Unidos.

Este exemplo de Los Angeles também levanta questões importantes sobre as alegações oficiais de que os jovens latinos têm taxas excepcionalmente altas de participação em gangues, 1800% mais altas do que para os brancos. Los Angeles supostamente está entre os piores problemas de gangues hispânicas, mas as taxas reais de criminalidade da cidade são aproximadamente as mesmas do que estavam nos dias de lírio branco do início dos anos 1960. Então, se essas gangues locais não estão cometendo muitos crimes, qual é exatamente a definição de “gangue”?

Um observador cínico pode estabelecer uma conexão entre as centenas de milhões de dólares que o governo federal distribui a cada ano para programas de prevenção de quadrilhas e o zelo com que as autoridades locais descobrem a gravidade de seus problemas de quadrilha. No caso de Los Angeles, funcionários públicos realizaram coletivas de imprensa em janeiro nos últimos anos, comemorando a queda sem precedentes nas taxas de criminalidade grave. They often follow these up a few months later with contrary press conferences on the horrific state of local gang violence and the desperate need for increased federal funds to cope with this scourge. If the federal government pays cities to find gang problems, many city officials will surely oblige them.

Admittedly, all of the arguments presented here are somewhat statistical and circumstantial. Correlation does not prove causality, and it might be possible to come up with a complex and detailed set of ad hoc theories and counter-arguments to explain away the vast mass of apparent evidence indicating relatively low Hispanic crime rates. But such an approach places the burden of proof on the wrong side.

The evidence presented here powerfully refutes the widespread popular belief that America's Hispanics have high crime rates. Instead, their criminality seems to fall near the center of the white national distribution, being somewhat higher than white New Englanders but somewhat lower than white Southerners. Taken as a whole, the mass of statistical evidence constitutes strong support for the “null hypothesis,” namely that Hispanics have approximately the same crime rates as whites of the same age.

We must bear in mind that most Hispanics are still of very recent immigrant origins and thus are considerably poorer than the average American. There actually does exist a connection between poverty and crime, even if liberals make such a claim, and since today's Hispanic population has roughly the same crime rate as far more affluent whites, there is every reason to expect that this crime rate will drop further as Hispanics continue to move up the economic ladder. As the American Enterprise Institute's Douglas Besharov pointed out in an important but insufficiently noticed October 2007 New York Timescolumn, the last decade or two have seen an extremely rapid economic advance for most of America's Hispanic population. 10 This rise may be connected with the simultaneous and unexpectedly rapid drop in urban crime rates throughout the country.

Meanwhile, the national debate over immigration remains contentious. Restrictionists can provide numerous completely legitimate arguments in favor of their position, ranging from economic competition and cultural conflict to national overpopulation and environmental degradation. But they will discredit these by including unsubstantiated claims about crime. Conservatives have traditionally prided themselves on being realists, dealing with the world as it is rather than attempting to force it to conform to a pre-existing ideological framework. But just as many on the Right succumbed to a fantastical foreign policy that makes the world much more dangerous than it needs to be, some have also accepted the myth that Hispanic immigrants and their children have high crime rates. Such an argument may have considerable emotional appeal, but there is very little hard evidence behind it.

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Ron Unz é editor deO conservador americano. He thanks Razib Khan for his assistance in obtaining the crime and ethnicity data from several public websites and for running the cross correlations of the data.

Notas

1 “Uneven Justice: State Rates of Incarceration by Race and Ethnicity,” Marc Mauer and Ryan S. King, July 2007, The Sentencing Project.

2 “Prisoners in 2008,” William J. Sabol, Heather C. West, and Matthew Cooper, December 2009,Bureau of Justice Statistics Bulletin.

3 “Immigration Enforcement Fuels Rise in U.S. Cases,” John Schwartz, December 21, 2009, New York Times.

4 “Prison and Jail Inmates at Midyear 2005,” Paige M. Harrison and Allen J. Beck, May 2006, Bureau of Justice Statistics Bulletin.

5 American Ethnicity calculations are derived from the data provided by the Census Bureau, based on the 2000 Census for that year or the interim American Community Surveys for 2005-2008, available at //factfinder.census.gov.

6 “Debunking the Myth of Immigrant Criminality: Imprisonment Among First- and Second-Generation Young Men,” Ruben G. Rumbaut, Roberto G. Gonzales, Golnaz Komaie, and Charlie V. Morgan, June 1, 2006, Migration Policy Institute.

7 “Immigration and Crime: Assessing a Conflicted Issue,” Steven A. Camarota and Jessica M. Vaughan, November 2009, Center for Immigration Studies.

8 //en.wikipedia.org/wiki/United_States _cities_by_crime_rate, January 5, 2010, Wikipedia.

9 Urban crime rates are derived from the data provided by the FBI's Uniform Crime Report, available at //fbi.gov/ucr/ucr.htm.

10 “The Rio Grande Rises,” Douglas J. Besharov, October 1, 2007, New York Times.

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The original versions of Charts 1-5 contained a labelling error in the legends, which has now been corrected.

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