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O que é realmente uma comunidade?

Comentário interessante de um leitor sobre o post Suburbia vs. Urbia. Ela me enviou isso por e-mail (o que você pode também no rod.dreher (at) gmail.com - é o que você descobrirá se tentar enviar algo para o meu antigo endereço de Templeton). Editei um pouco para proteger a privacidade dela:

Vivemos em uma parte agradável da cidade porque era o melhor lugar que podíamos encontrar em pouco tempo quando a empresa do meu marido o transferiu para cá. Tem sido um bom lugar para nós nos últimos anos. É uma viagem curta para o meu marido, e este é um bairro urbano realmente passável de pedestres. Quando você é uma mãe que estuda em casa, é bom poder tirar as crianças de casa algumas vezes por dia. Mas não posso dizer que realmente temos muita comunidade aqui. Nossos vizinhos são bons o suficiente, mas nossos filhos não frequentam a escola local, o que nos coloca à margem social de muitas coisas. Tornei prioritário registrar meus filhos mais velhos para diferentes esportes, clubes e outras atividades no bairro, para que eles possam se divertir e conhecer outras crianças. Não foi tão bem sucedido quanto eu gostaria, por uma razão que você e um ou mais de seus leitores mencionaram. Não é o tipo de coisa que eu gostaria que soubesse publicamente; portanto, se você usar isso, não mencione minha cidade.

Para ser franco, odeio o modo como as outras crianças por aqui se comportam. Vivemos em uma área bastante rica, por isso não é uma questão de classe, mas mesmo que fosse, eu ainda ... odiaria o modo como as outras crianças se comportam. Essas crianças são rudes e desrespeitam os adultos e os pais, e seus pais não parecem se importar. Tentei ignorar, percebendo que provavelmente somos mais rigorosos em nossa casa do que na maioria dos outros, mas isso realmente me afeta. Meu marido e eu não queremos que nossos filhos sejam socializados de acordo com esses valores e os coloquem em sua cultura de pares. A maioria das crianças por aqui é privilegiada e cheia de si. Também fomos abençoados com recursos materiais, mas não queremos que nossos filhos cresçam pensando que o comportamento e o senso de direito que você vê nos colegas são o caminho certo a ser.

Sou muito grata pelo grupo cristão de ensino em casa do qual fazemos parte. Você mencionou que sua família está envolvida em um grupo como esse. Em nosso círculo, as famílias se reúnem uma vez por semana para que as crianças possam se socializar, e isso é ótimo para eles e para os pais. Se um dos pais se irrita com as crianças por agirem de maneira muito selvagem, todas as outras mães (e pais) as apoiarão. Existe um entendimento tácito de que queremos manter nossos filhos em um padrão mais alto. Temos em nosso grupo mães brancas, asiáticas, negras e pessoas de todos os níveis do espectro econômico. Todos nós temos em comum uma fé cristã compartilhada e uma dedicação ao ensino em casa. Com essas duas coisas, surge toda uma cultura, todo um conjunto de suposições culturais sobre as expectativas que temos de nossos filhos e de nós mesmos como pais. Esta é a minha comunidade! Somos diversos em coisas não essenciais, mas unidos nas coisas que mais importam para nós. Nunca conversamos sobre política, mas sei que alguns do grupo são republicanos e outros são democratas. E tudo bem! As coisas que nos unem são muito mais importantes ... Estou falando sobre nossa fé compartilhada e nossa dedicação à missão de criar e educar nossos filhos juntos. Eu sei que não poderia fazer isso sem a minha comunidade.

Nos meus sonhos, todos viveríamos mais próximos um do outro, mas isso não é possível. Muitas vezes penso em como, quando eu era criança, os padrões da nossa comunidade escolar em casa são os padrões que a maioria das pessoas vivia na minha comunidade física da pequena cidade. Acho que não é mais verdade, nem mesmo em casa. Definitivamente, não é verdade onde moro agora. Parece que as coisas estão desmoronando. Isso desafiou meus ideais comunitários. Acredite, quero fazer mais parte da comunidade em que minha família vive, mas não posso deixar meus filhos se aculturarem aos valores e hábitos que meu marido e eu consideramos destrutivos. Para ser justo com meus vizinhos com filhos, eles provavelmente não gostariam que seus filhos aculturassem os valores e hábitos que nós, famílias cristãs, que vivemos em casa vivemos. Eu não acho que isso significa que eles estão comprometidos em serem hostis a nós, e eu sei que não nos sentimos hostis a eles. É que a cultura é um grande negócio quando você cria filhos, e não acredito que tenhamos liberdade para fazer concessões quando se trata de família. O que é uma comunidade hoje em dia?

Pensamentos, leitores?

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