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Batendo Back Brooklyn

Os últimos anos da Era Reagan e o início dos anos 90 são considerados uma espécie de era de ouro na música independente da DC. Tinha uma cena que era, se não muito conhecida, pelo menos exclusivamente eclética e teimosa. Bandas como Fugazi emprestaram a pre-deixa pra lá revolução indie que equivale a um senso de retidão moral, tanto em seu compromisso com idéias musicais inovadoras quanto na ética intransigente de produção-DIY.

Desde então, a noção de uma cena musical local autossustentável tornou-se uma espécie de quimera em muitos lugares. Nunca tinha sido fácil, e fazer as coisas da maneira mais difícil, fundando suas próprias gravadoras e pagando suas próprias contas de gravação era o ponto naqueles dias. E mesmo naquela época o argumento foi feito da mesma maneira que é hoje; é mais edificante para músicos e fãs ter um relacionamento pessoal e geográfico entre si. Esses argumentos, então como agora, atraem muitas pessoas.

Então o que mudou? Provavelmente há muitas razões. Por acaso, subscrevo a idéia de que a ética da escuta digital, baseada em conhecimento e experiência - baixando e ouvindo tudo o que se pode encontrar - substituiu amplamente as afinidades locais que os ouvintes de música possam ter. Mas para a DC, pelo menos, uma das explicações mais convincentes é simplesmente a ecologia dos próprios músicos. A atração da cidade de Nova York, ou mesmo de Richmond, Austin, ou de lugares relativamente mais distantes, dificultou a manutenção de uma massa crítica de agenciadores de apostas, proprietários de espaços, promotores, engenheiros, pessoas de design gráfico e músicos. Em uma contribuição notável a esta tese na semana passada, Justin Moyer, ex-várias bandas do Dischord, escreveu cri de coeur lamentando como Brooklyn comeu DC:

Uma cena musical regional - a seguir denominada "RMS" - promove a arte da mesma maneira que, digamos, o Wisconsin promoveu a política progressista sob o governador e o senador Robert La Follette no início do século XX. Os RMS geram idéias. Eles emprestam caráter musical. Os RMS diferenciam o blues de Hill Country do blues de Delta e o hardcore de Nova York do hardcore de Orange County do harDCore. Os RMSs traçam linhas entre KRS-One e MC Shan, Louis Armstrong e Charlie Parker, Merseybeat e The Kinks, Satie e Wagner. RMS é por isso que eu quase nunca tocava em um show que não era de todas as idades em D.C., mas tocava apenas no Joe's Bar em Marfa, Texas. Os RMSs fazem você pensar de maneira diferente.

… No início dos anos 2000, o Brooklyn - tanto em suas formas psíquicas quanto físicas - devastou o RMS de Washington…… No seu pico criativo, o The Rapture importou metade de seus membros da DC Ted Leo - um ex-Washingtonian - roubou um ex-membro do The Make -Up e um membro da rabanada. Nova York também empolgou um booker da Black Cat e pelo menos um engenheiro de gravação popular.

Esse é apenas o nosso pequeno mundo de rock indie.

Embora uma vez tenha aparecido em todo o país, o RMS de Washington não é grande. Não é uma cena nacional. E nenhum RMS pode perder tantas pessoas - literalmente dezenas de músicos, promotores, fabricantes de panfletos, serigrafistas de camisetas, caras do som, funcionários de gravadoras e lojas de discos e frequentadores de shows - para o Brooklyn e espera permanecer relevante.

Ele continua listando muitos dos mais notáveis ​​atos da área de DC que perderam membros para a cidade de Nova York, e sua objeção ao som homogeneizado do rock indie do mercado de massa, para o qual ele usa o Brooklyn como substituto. Você deveria ler a coisa toda.

Por causa da proximidade da DC com a cidade de Nova York, é mais suscetível à sucção do Brooklyn do que em qualquer outro lugar, então talvez isso explique um pouco do paroquialismo na peça de Moyer. Mas o desejo de escorar os compatriotas pode ir longe demais, e eu não pude deixar de sentir uma pontada de ironia ao lê-lo. Veja, uma vez a irmã do famoso líder dos Fugazi Ian MacKaye recusou minha banda para um show em Fort Reno, porque éramos de Fredericksburg, muito ao sul para ser considerado o interior da cidade federal.

Eu nunca senti nenhum tipo de lealdade dividida entre os dois lugares, na verdade, e todos pensávamos que a distinção era frívola na época. Mas estou feliz que nunca desistimos da distinção de ser uma banda de Fredericksburg. No último sábado, tocamos nosso último show de uma sala cheia de estudantes do ensino médio e nossos amigos mais próximos em uma livraria no centro da cidade. Tivemos uma série sólida de quatro anos e um álbum, mas as bandas de sete pessoas não são conhecidas por sua longevidade. Nosso vocalista / tecladista e sua esposa tocando flauta se mudaram para Austin, e nosso baixista decidiu passar mais um ano ensinando na Espanha.

Fredericksburg All Ages, uma organização sem fins lucrativos administrada por estudantes cuja missão é realizar shows incríveis, teve a gentileza de receber nossa despedida. O que os torna únicos é que todos os shows devo são para todas as idades, e o fato de colocarem bandas de estudantes e universitárias como nós na mesma conta que quaisquer atos de turnê que eles conseguem reservar. Menciono isso no contexto do ensaio de Moyer, porque acho que aponta para uma relação menos contraditória entre regional e universal:

Raramente você vê locais combinando bandas profissionais de turismo com bandas locais do ensino médio da mesma forma que a FAA fez desde o início. A FAA é um dos únicos lugares do país, se não o único lugar do país, onde uma banda do ensino médio conseguiu abrir uma turnê nacional duas semanas depois de tocarem no Late Night com David Letterman.

A resposta para isso foi esmagadora. Músicos mais jovens obviamente adoram. Eles têm a chance de compartilhar o palco com algumas de suas bandas favoritas. Isso os faz praticar mais e levar a oportunidade mais a sério. Eles estão em um palco real tocando na frente de profissionais experientes, então eles precisam subir para a ocasião.

Surpreendentemente, as bandas de turnê também parecem adorar. Eles se veem mais jovens nas bandas do ensino médio e são lembrados da empolgação juvenil que tinham quando tinham a idade. Não é incomum ver músicos profissionais reservar um tempo para conversar com as bandas locais de abertura nos bastidores, dar-lhes conselhos de orientação e assumir um papel de irmão ou irmã mais velha. A FAA se torna uma pausa bem-vinda para uma banda cansada da estrada acostumada a bares com fumaça e uma multidão indiferente de bares. (ligação)

O sucesso deles ao longo de seis anos fala por si; não é exagero dizer que são as melhores organizações sem fins lucrativos de artes lideradas por jovens no estado da Virgínia. Ao longo dos anos, eles tiveram bandas como Ra Ra Riot, Titus Andronicus, Georgie James, No Age e apenas recentemente um dos dois shows do Desmemberment Plan este ano. Como uma faculdade, então a cidade preferida, através deles, conseguimos abrir para Ted Leo e The Head and The Heart.

Mais do que qualquer outra instituição, a FAA incuba talentos locais. Eles nos deram um palco e uma platéia, o que é muito; algumas das crianças no show no sábado eram calouros quando nos viram pela primeira vez na FAA, agora estavam no último ano e sabiam as palavras de nossas músicas. Por isso, não posso ser grato o suficiente, e sei que o resto da banda compartilha minha gratidão.

O título do ensaio de Moyer é uma peça da letra Minutemen “nossa banda poderia ser sua vida”, que autores como Michael Azerrad adotaram para incorporar a ética DIY da produção musical. Se a implicação é que a morte de cenas musicais regionais tem algo a ver com músicos que imitam um ideal universal, e não com as correntes da vida local, talvez Fredericksburg tenha algo a dizer sobre um corretivo. A cidade dá um soco acima do seu peso musical - para usar uma frase favorita de Barack Obama - em grande parte graças à FAA. Vários membros do conselho tocam em bandas. As culturas locais dependem das pessoas que participam delas, e é por isso que os planos para os distritos artísticos e a renovação urbana geralmente fracassam e geralmente cheiram a esquemas burocráticos. Há muitos conceitos intelectuais que se poderia usar para descrever o empoderamento do sucesso dessas crianças, a ordem espontânea, o descentralismo, qualquer que seja a narrativa política que se queira atribuir. Mas tudo isso parece prejudicar o simples argumento de que o que eles criaram éBoa, e merece ser repetido em outro lugar.

Jordan Bloom é o editor associado daTAC.Siga-o no Twitter.

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