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O mito da ação afirmativa

O artigo de sucesso de Ron Unz vem gerando muita conversa no Twitter. Ele abriu um assunto que é discutido informalmente em muitos ambientes de elite, mas que dificilmente se registra com um público que acredita erroneamente que a ação afirmativa é o maior desvio das admissões por mérito. Em um jantar, há pouco mais de um ano, um professor de direita de uma elite não-Ivy me disse que ele de fato apóia ações afirmativas, por necessidade de garantir que a classe dominante não se torne monolítica. Os negros dificilmente são os únicos que se beneficiam de admissões com base em considerações que não sejam mérito acadêmico estrito; de fato, sem alguma seleção subjetiva, o ensino superior seria esmagadoramente não-branco.

Mais recentemente, um graduado liberal da Ivy League que ajuda com admissões me disse a mesma coisa: se eles não usassem critérios menos formais além das notas e notas dos testes, Ivies e escolas de preparação para elite admitiriam quase ninguém que não fosse asiático e feminino. Mesmo sem olhar para os números, é fácil imaginar a disparidade sexual que surgiria; já as mulheres estão freqüentando a faculdade em maior número do que os homens e, embora isso possa ser visto como um progresso até certo ponto, um futuro em que, digamos, menos de um terço dos estudantes de graduação sejam do sexo masculino, suscitaria novas e difíceis perguntas sobre o que se entende por “igualdade Entre os sexos.

O “mérito” como critério único ou esmagadoramente importante para admissões é de fato um mito, embora certamente as universidades busquem os indivíduos mais talentosos dentro de quaisquer blocos culturais que considerem dignos de representação. Esse sempre foi o caso, desde os dias em que as universidades discriminavam candidatos judeus até a situação atual em que as universidades discriminam candidatos asiáticos e brancos que não se encaixam no perfil cultural e político da Costa Leste. A questão a ser apresentada ao público, como Unz, é qual de outros critérios além do mérito deve ser levado em consideração na composição dos quadros que emergem das principais escolas do país. É uma pergunta que não pode ser respondida com muita especificidade - a engenharia social, que é francamente o que é, só pode ser levada até agora em uma república que professa acreditar em liberdade e igualdade de oportunidades - mas ignorando as considerações subjetivas já o jogo também é prejudicial, como mostra a acrimônia que acompanha os debates sobre ações afirmativas.

Talvez nossos critérios subjetivos atuais sejam aqueles com os quais nossa sociedade se sinta mais confortável e necessite apenas de pequenas modificações: certamente admitir mais brancos de estado vermelho no espírito do tokenismo que caracterizavam preferências formais por negros apenas geraria ressentimento. Quase todo mundo está obtendo ações afirmativas ou outras vantagens não merecidas de um tipo, mas apenas algumas minorias foram marcadas como casos de caridade. Essa é a maneira errada de encarar: todo o sistema é sobre um grupo privilegiado, administradores de universidades, conscientemente conferindo privilégios - acima de tudo o privilégio de liderança - a um grupo sucessor selecionado subjetivamente de uma população americana cuja distribuição de talentos, infelizmente, não acontece. , combine com o ideal de igualdade natural de qualquer pessoa.

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