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Missouri ainda é um Bellwether?

Neste domingo, a Universidade de Washington em St. Louis sediará seu quinto debate presidencial ou vice-presidencial nos últimos sete ciclos eleitorais. (Seria o sexto, mas um debate agendado para 1996 foi finalmente cancelado.) Não pretendo saber exatamente o que determina onde a Comissão de Debates Presidenciais realiza seus eventos, mas espero que a reputação do Missouri como mensageiro presidencial seja pelo menos explica parcialmente por que foi selecionado pela primeira vez em 1992.

O Missouri votou no vencedor da eleição presidencial durante todo o século de 1904 a 2004, com exceção de 1956, quando votou no ex-governador da vizinha Illinois, Adlai Stevenson. Mas em 2008 e 2012, o estado quebrou contra o presidente Obama. A fina margem de 2008 de 0,14% - apenas meros 3.903 votos - talvez possa ser descartada como uma aberração, mas a vantagem de quase dez pontos para Romney em 2012 mostrou um estado mais sombreado do púrpura histórico.

Neste ciclo, espera-se que Trump vença o Missouri decisivamente. O estatístico Nate Silver, que nomeou corretamente todos os estados em 2012, atualmente projeta em sua previsão de "pesquisas de opinião" que Trump vencerá o Show-Me State em 7,3 pontos, em comparação com uma vitória de Clinton em 3,4% nacionalmente. Da mesma forma, a Assembléia Geral parece estar sob controle republicano funcionalmente permanente, com o Partido Republicano mantendo supermaiorias de dois terços em ambas as câmaras.

No entanto, a imagem parece muito diferente quando examinamos escritórios em todo o estado. Os republicanos ocupam apenas o cargo de tenente-governador e uma cadeira no Senado. O republicano Tom Schweich venceu a eleição como auditor em 2014, mas cometeu suicídio no início de 2015 em meio a uma feia luta primária do governo. Isso permitiu ao governador democrata Jay Nixon nomear Nicole Galloway para o cargo.

Espera-se que vários desses escritórios em todo o estado cheguem aos candidatos republicanos em 8 de novembro, mas a maioria espera que os democratas mantenham o governo e, possivelmente, vire a cadeira do Senado no estado. O procurador-geral Chris Koster, um democrata que iniciou sua carreira política como republicano na legislatura, é favorecido por derrotar o candidato governamental republicano Eric Greitens, ex-selo da Marinha e iniciante político. Koster passou toda a sua carreira construindo o tipo de coalizão que normalmente garante a vitória no Missouri, recebendo apoio do Departamento de Fazenda do Missouri e da Associação Nacional de Fuzis, provavelmente assegurando o apoio de independentes tipicamente republicanos.

O secretário de Estado Jason Kander apresenta um caso ainda mais interessante em seu desafio ao senador Roy Blunt. Depois de se formar em direito em Georgetown, Kander serviu como oficial da Guarda Nacional do Exército no Afeganistão. Ele colocou esse serviço em uso político em um anúncio amplamente elogiado, no qual Kander de olhos vendados monta uma arma automática enquanto promete proteger a Segunda Emenda e apoiar regulamentos como checagem de antecedentes criminais.

Kander também pintou Blunt como um membro de Washington - uma acusação que parece impossível para o titular negar. A esposa e o filho de Blunt trabalham como lobistas e ele atua como vice-presidente da Conferência Republicana do Senado. Neste ano anti-establishment, Blunt é frequentemente atacado como um membro odiado do "establishment" por membros de seu próprio partido. Tudo isso mudou a corrida, com Silver dando a Blunt apenas uma vantagem de 2,3 pontos.

Isso levanta a questão: é realmente verdade que os democratas não podem mais competir no Missouri no nível presidencial ou é que os candidatos democratas mais recentes em particular não podem competir no Missouri?

Dados demográficos simples podem explicar muito desse quebra-cabeça. Quando os democratas começaram a confiar mais em grupos minoritários em suas coalizões eleitorais, os estados com grandes populações negras e hispânicas tornaram-se estados de campo de batalha mais importantes. Embora os afro-americanos representem 11,5% do eleitorado do ano presidencial do Missouri - muito perto da média nacional de 13% - apenas 1,8% do eleitorado é hispânico, em comparação com 8,9% nacionalmente. Quando os democratas perdem com os eleitores brancos como um todo, eles lutam em qualquer estado em que mais de 80% dos eleitores sejam brancos.

É verdade que existem outros estados em que os brancos representam uma porcentagem ainda maior do eleitorado do que no Missouri - e Clinton ainda mantém uma liderança decente-grande sobre Trump em lugares como Minnesota e Wisconsin. No entanto, esses estados têm uma porcentagem muito maior de residentes com um diploma universitário ou uma porcentagem menor da população branca que se identifica como protestantes evangélicos, ou ambos.

O que define os democratas que obtêm sucesso em todo o estado de Missouri é a capacidade de apelar a eleitores brancos independentes. Consequentemente, eles geralmente mantêm posições mais conservadoras em questões importantes, como armas e justiça criminal. Eles geralmente vêm de um histórico de procuradoria (Nixon e Koster) ou serviço militar (Kander) e fazem anotações com frequência.

Um candidato presidencial democrata semelhante poderia ganhar no Missouri? Provavelmente, mas é improvável que ele possa ganhar a indicação do partido. A base progressista o acharia desagradável. Não precisamos procurar mais do que a condenada candidatura de Jim Webb este ano para ver como esse candidato se sairia no nível nacional. Além disso, existem muitos caminhos, muito mais fáceis, para 270 votos eleitorais para candidatos democratas, nenhum dos quais percorre o Missouri.

O Missouri tendia a mais republicanos na última década, mas a idéia de que agora é um estado solidamente vermelho é um mito. Ele está certo, mas continua sendo um estado púrpura - mas não nas eleições presidenciais.

John Payne é o gerente de campanha da New Approach Missouri, uma campanha de iniciativa para a maconha medicinal. Ele reside em St. Louis.

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