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A Conferência da Tradição

Bom dia de Nova York. Estou em uma conferência de dois dias patrocinada pela Faculdade de Direito de St. John dedicada à discussão da Tradição. Todo mundo aqui é um acadêmico de um tipo ou de outro, além de Your Faithful Scribe, que, suspeito, foi convidado a misturar os Sazeracs na hora do coquetel. Estarei blogando a conferência hoje e amanhã, colocando todos os meus comentários neste espaço, em uma base contínua. O único protocolo que devo observar é manter os comentários de todos em torno da mesa de conferência anônimos. Congratulo-me com seus comentários aqui durante todo o dia.

Começamos com alguém mencionando a observação de Jaroslav Pelikan de que "é uma marca de uma tradição autêntica e viva que nos aponta além de si mesma". A tradição, diz ele, é como uma ícone.Aqui está um clipe das leituras. Pelikan:

Portanto, a tradição, na visão de Pelikan, deve estar enraizada transcendência. Ele diz que as reivindicações do Iluminismo de direitos universais fundamentadas na Razão não se consideravam dependentes da Tradição para chegar à verdade. O problema com isso, diz ele, é que achamos muito difícil se apegar a essas verdades supostamente universais sem as ter fundamentado na tradição que as produziu. E isso é algo provado simplesmente lendo o jornal diário.

Uma questão levantada em torno da mesa: uma tradição consciente de si mesma pode fazer o que uma tradição deve fazer? A questão está intimamente relacionada ao argumento de Charles Taylor sobre a religião em uma “era secular” - que é impossível em nossa época e lugar que a crença religiosa seja inconsciente de si mesma como algo além de escolhido. Isso não quer dizer que reivindicações religiosas específicas (ou reivindicações de tradição) sejam falso, tanto que nosso relacionamento com eles é inevitavelmente contingente, porque não podemos escapar da consciência de que poderíamos viver e acreditar no contrário.

ATUALIZAR:Alguém disse que ele não acha que o problema que nossa cultura enfrenta hoje é um problema do Iluminismo e de sua racionalidade, mas um retorno ao tribalismo "extremamente perigoso". Um reforço da racionalidade iluminista sustentaria as coisas.

Outra pessoa disse que a tradição é o muro duro que construímos em torno de nossos instintos animais. A maioria das pessoas não raciocina tudo e não pode. A tradição nos diz "não fazemos isso" sem que tenhamos que pensar sobre isso. Um colega concordou, colocando desta maneira:

“A tradição tem tentado desnaturalizar o que é animal. É lidar com o lado animal da natureza humana para torná-la mais humana. ”

Alguém disse que a Tradição é desafiada por dois lados: "Emancipadores" e "Purificadores". São Paulo, ele disse, procura emancipar os gregos, mas purifica os hebreus. Ele continuou:

“Eu acho que o multiculturalismo é na verdade um projeto purificador. (...) Passei a reconhecer que o anti-tradicionalismo só é possível no Ocidente. É um desafio de purificação para a Tradição, não um desafio de emancipação. ”

Um professor de direito apontou a afirmação de Josef Pieper é que a tradição precisa começar com a revelação.

"Na América contemporânea, podemos apontar a revelação como a autoridade suprema e, se não puder, o que isso significa para a preservação da Tradição?", Disse ele. "Parece que não podemos fazer isso, porque não temos uma religião compartilhada e uma autoridade religiosa comum".

Finalmente, na sessão desta manhã, um professor disse que, ao pensar em como apresentar a Tradição de maneira atraente para os jovens, deveríamos falar sobre “sustentabilidade” e as maneiras pelas quais a Tradição é necessária para proporcionar sustentabilidade ao longo do tempo. (Nota: “sustentabilidade” é outra maneira de dizer “estabilidade”, no sentido beneditino?)

UPDATE.2: O tópico passa para a tradição na religião. Um professor universitário disse que é tão difícil para os graduados criticar abertamente outras tradições religiosas que ele teme que isso resulte em que eles não estão dispostos a levar a sério suas próprias tradições.

Outro professor disse que há muita hostilidade anti-religiosa na cultura. É apenas expresso de outras maneiras:

“O pessoal não é 'anticatólico'; eles são apenas 'anti-ódio' ”, ele disse. "Que a BYU não é permitida em uma conferência de futebol, esse é o futuro."

Outro professor disse que seus alunos de graduação estão profundamente chocados com a religiosidade que encontram em suas leituras na história americana. Ele disse que eles até acham difícil ler o endereço de Lincoln em Gettysburg por causa de seu conteúdo religioso. Mas aqui está o interessante:

“Eles não querem ser terrivelmente críticos com o Islã. Eles vêem isso como um inimigo comum contra o cristianismo ao qual se opõem. Eles são muito menos críticos com relação ao Islã, embora o Islã seja tão conservador quanto o catolicismo, e ainda mais conservador às vezes.

UPDATE.3: Notável pensador católico conservador: "Estou cada vez mais fascinado pela irrelevância do catolicismo para a política da nação".

O notável estudioso jurídico evangélico discordou, apontando para o fato de que tantos juízes da Suprema Corte são católicos. Disse que “o evangelicalismo tem uma espécie de vazio ideológico que está sendo preenchido com idéias católicas. Os evangélicos sabem as coisas importantes - sobre a Bíblia e assim por diante - mas quando se trata de pensar sobre a sociedade, eles não têm idéia. ”

Católico responde: “Onde isso nos levou? Agora temos o Trump. O catolicismo acabou sendo ineficaz. ”

Evangélico retruca:Nós não tem Trump. Nós Paul Ryan. E que religião ele é?

(O escriba ortodoxo pensa em si mesmo: "Hmm, quem somos 'nós'?" A popularidade de Paul Ryan recentemente sofreu um grande golpe entre os eleitores republicanos porque ele não está totalmente a bordo do trem de Trump. Trump não é abraçado por elites conservadoras e republicanas, é verdade. Mas o partido político conservador faz tem Donald Trump. No jantar da noite passada, eu estava conversando com um intelectual conservador proeminente anti-Trump que está preocupado com a forma como o povo #NeverTrump reagirá após a derrota de Trump. Ele tem medo de agredir duramente os republicanos do Trump, de uma maneira que prejudica a política conservadora em geral. Não há como avançar, a menos que, à direita, descubramos como fazer isso juntos.)

Um acadêmico ortodoxo oriental diz que a maioria dos católicos que ele encontra são essencialmente protestantes da linha principal. Ele disse que isso é verdade em sua própria paróquia ortodoxa, apesar do fato de a ortodoxia ser uma forma muito tradicional do cristianismo. A verdadeira religião dos americanos, não importa qual seja sua tradição, é o individualismo. Como você sabe, é exatamente isso que Christian Smith et al. encontrado em relação ao deísmo terapêutico moralista.

UPDATE.4: Disse um estudioso: "O liberalismo depende de um tipo de indivíduo que ele não produz".

Ele explicou que, para ter sucesso, as sociedades liberais dependem de outras instituições para construir caráter em seus cidadãos. Ele fez o argumento tocqueviliano de que as religiões minoritárias são importantes nesse aspecto - minoria, porque seu testemunho contracultural emerge do comunitarismo. "Você realmente consegue isso de uma religião minoritária, uma religião de pessoas que sabem que precisam se unir, que não podem simplesmente enviar seu povo para o mundo e esperar que tudo esteja bem", disse ele.

Outro professor respondeu: "Não sei por quanto tempo a sociedade em geral permitirá que essas comunidades floresçam ... Não tenho tanta certeza de que essa seja uma estratégia viável no futuro".

Um professor de direito muito importante concorda, diz que não acredita que católicos e outros dissidentes da Revolução Sexual terão permissão do Estado para viver de acordo com suas convicções.

(De mim: este é o estágio em que alguém sempre diz: "E é por isso que a Benedict Option nunca funcionará. Eles não permitem que você faça isso.") E então eu digo: "Não, é por isso que a Benedict Option é mais necessário do que nunca.Qualquer que seja a força que o Estado traga sobre nós, precisamos encontrar uma maneira de resistir. Você acha que será mais difícil manter nossas tradições cristãs na América pós-cristã do que para os católicos poloneses na Polônia ocupada pelos nazistas? Ou cristãos no bloco soviético? Não pretendo diminuir as dificuldades à frente, mas acho irrealista os conservadores dizerem que a Opção Benedict não faz sentido porque, mais cedo ou mais tarde, o Estado irá parar o que tentarmos. Bem, qual é a alternativa? Se o estado chegasse ao ponto de fechar todas as igrejas dissidentes - o pior cenário que ninguém espera seriamente, pelo menos a essa altura - os cristãos naquele momento levantariam as mãos e diriam: “Bem, é isso. Adeus, Deus! Claro que não. Então, a pergunta se torna: ESTÁ BEM, como nos apegamos à nossa fé, mesmo nas mais severas condições?)

UPDATE.5:Peço desculpas por não ter continuado aqui. A conversa é muito rica, mas também muito variada. Difícil de escrever e ouvir.

Agora estamos falando de política. Um professor de direito está dizendo que, assim como não temos tradicionalismo religioso real na vida americana, também não temos um tradicionalismo na política americana. Tocqueville, disse ele, apontou que a religião americana é democrática, não hierárquica. Há uma falta de hierarquia e autoridade estabelecida - e isso também é verdade para a nossa política. Nossa ordem constitucional foi fundada em uma revolução.

Outro professor disse que a concepção de liberdade de Anthony Kennedy (“o direito de definir o próprio conceito de existência, de significado, de universo e de mistério da vida humana”) é a dominante na imaginação americana, o que torna a passagem em uma tradição política (ou francamente, qualquer tradição) muito difícil.

Antes, houve uma breve discussão sobre se a política americana é ou não construída em torno de símbolos ou princípios? Ou isso é uma falsa distinção? Um professor de direito disse que os símbolos são muito importantes para os americanos, e é por isso que temos uma guerra cultural por nossa história, e o que significa história. Quem controla o passado controla o presente, como diz o ditado. Outra pessoa na mesa disse que você pode ver isso na popularidade dos livros sobre os Fundadores.

Eu me afastei um pouco disso. É verdade hoje, mas será verdade amanhã? A maneira como a tecnologia está treinando as gerações mais jovens a pensar no passado pode impossibilitar o recebimento de uma tradição. Aqui está o que eu quero dizer. Minha filha de 17 anos adora música e tem gostos extremamente ecléticos. É uma coisa maravilhosa de se ver, porque ele realmente ama essas coisas. Sua apreciação pela música popular é muito mais ampla e profunda que a minha. Ele só conseguiu fazer isso porque a tecnologia (Spotify, principalmente) fez o passado chegar ao seu alcance. Novamente, isso é ótimo. Mas não acho que ele tenha um senso de tradição musical e como ela se desenvolveu. Provavelmente isso não é grande coisa, mas me faz pensar se as gerações mais jovens, cujas imaginações são formadas por ter o mundo mediado pela Internet, passarão a pensar em nossa tradição política não como algo recebido, mas como algo para ser manipulado para nosso próprio uso. Disse o professor ao meu lado: "História como bricolagem".

Sim é isso. Mais uma vez, provavelmente estou pensando demais nisso, como faço tudo, mas acho plausível pensar que a maneira como a tecnologia interpreta a maneira como nos relacionamos com o passado.

UPDATE.6:Uma discussão sobre como a experiência histórica da escravidão e da discriminação racial reduziu muito (até envenenou) a capacidade de apelar à tradição e tradições, quando se trata de questões políticas contemporâneas.

O acesso ao casamento deve ser garantido constitucionalmente para casais do mesmo sexo? Bommmmp! Não posso discuti-lo, ou pelo menos não posso discuti-lo significativamente e honestamente, porque escravidão. Ou seja, assim que alguém analisa a questão da escravidão ou segregação, o argumento termina efetivamente.

"Você não pode viver em uma sociedade livre se tudo for uma analogia à escravidão", disse um homem. “Em última análise, o que é tradicionalmente pensar é permitir que as práticas se desenvolvam através da experiência normal da vida pública. ... O argumento da escravidão contra o localismo não é louco. Há casos em que as maiorias locais oprimem as minorias locais. Isso realmente acontece. Mas você não pode ter uma discussão real sobre política se tudo for a Guerra Civil. ”

(Nota enviada a mim pelo professor de direito à minha esquerda: "Os liberais são reencenadores da Guerra Civil (mas eles não sabem disso)".)

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