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A Primeira Presidência do Reality Show

Nos últimos 12 meses, a competição de reality show mais assistida tem sido Quem quer ter sucesso com Barack Obama? E uma das maiores preocupações de nossos especialistas em mídia tem sido o perigo de "normalizar" os comentários violentos e insípidos de Donald Trump. Devemos lembrar constantemente nossos leitores, os especialistas proclamam, de quão sui generis, quão diferente, ameaçador e sem precedentes esse não político, essa estrela dos tablóides, esse rei da TV é como candidato ao cargo mais alto e mais sério do país.

Bem, como se vê, não é bem assim.

A narrativa que Donald Trump usou para derrotar seus rivais foi escrita quase 25 anos antes. Foi uma minissérie feita para a TV, estrelando um candidato "indigno", que rompeu as barreiras, que evitou os antigos guardiões da mídia, que sempre obscureceu a linha entre entretenimento leve e notícias duras, que atendeu a grupos de eleitores que eram ignorados pelo establishment, e que fez apelos emocionais desavergonhados.

E a normalização da mídia do que foi em 1992 uma abordagem revolucionária e até chocante para concorrer à presidência (e governar depois) fez mais para pavimentar o caminho para o Trumpocalypse do que quase qualquer outra coisa.

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Quando Bill Clinton se candidatou à presidência em 1991 e 92, o Partido Democrata estava saindo de três derrotas consecutivas. A economia finalmente azedou (com a primeira onda de Roger e eu pós-industrialização, além de um colapso imobiliário de 2008 em ambas as costas após as falhas de S&L de 1989 e 1990), acompanhadas por um crime recorde de dirigir por atirar, inspirado em rachaduras. No entanto, a maioria dos democratas mais velhos e experientes ainda assumia que o presidente George H.W. Bush foi um shoo-in para a reeleição naquele ano. O Muro de Berlim finalmente foi demolido em novembro de 1989. E com isso, mais a vitória na Operação Tempestade no Deserto, no início de 1991, os índices de aprovação de Bush atingiram a marca de 90%. Nem mesmo o St. Ronnie's subiu tão alto.

Quando o governador de Nova York e o ícone democrata Mario Cuomo decidiu, em dezembro de 1991, voltar a Albany para ficar com um orçamento de Estado em vez de lançar sua campanha pelo escritório mais poderoso do mundo, a mensagem era clara: nenhum democrata era verdadeiro chance de derrotar Bush naquele ano. Mas um jovem governador do sul, pequeno e nervoso, chamado Bill Clinton e sua esposa "feminista radical" Hillary não haviam recebido o memorando.

Juntamente com algumas armas jovens neoliberais da imprensa (como Michael Kinsley, Joe Klein e Sidney Blumenthal), Clinton foi a primeira a notar que os hippies de drogas / sexo / rock'n'roll do final dos anos 60 e início da década de 1960. Os anos 70 tornaram-se os pais suburbanos preocupados dos anos 80 e início dos anos 90. E os filhos do meio da "geração Jones" entre os baby boomers e seus filhos da geração X - Alex P. Keatons e Bud Foxes - só queriam ficar ricos e ganhar dinheiro em primeiro lugar. Apesar de exibir um ícone de Old Hollywood de quase 70 anos de idade em 1980, o mesmo candidato novamente em 1984 e um veterano da Segunda Guerra Mundial de quase 65 anos de idade em 1988, os republicanos na verdade Ganhou eleitores mais jovens naqueles anos. E por que eles não deveriam ter vencido o jovem, cujas únicas alternativas eram tristes, de cabelos grisalhos e fora de alcance, cinquenta e poucos, como Cuomo, Walter Mondale e Michael Dukakis?

A prioridade número um de Bill Clinton, em 1992, foi criar um contraste da mídia entre o seu enérgico, bonito, parecido com o Elvis e o elitista oriental de 68 anos de idade, Bush Senior. De todos os principais candidatos políticos de qualquer partido em 1992, apenas Bill e Hillary Clinton fizeram uma figura convincente da jornada dos baby boomers, do hippie ao yuppie. Não o então vice-presidente Dan Quayle, um cristão conservador que serviu lealmente na Guarda Nacional do Vietnã; não geradores silenciosos limítrofes justos como Newt Gingrich, Joe Lieberman, Pat Buchanan ou Dick Cheney; e não estrategistas do sul reacionários, como Lee Atwater, Tom DeLay, Trent Lott e Karl Rove. E absolutamente não cansado, didático, arrogante sobras do New Deal como Mondale, Dukakis e Cuomo.

Quando Richard Nixon continuou Rir em 1968, por um tiro de “rapidinha” (dizendo “Me golpeie em mim ??”), ganhou as manchetes do mundo. Naquela época, os líderes mundiais simplesmente não “faziam” programas de variedades ou celebridades, nem mesmo a maioria dos talk shows. Mas poderia Tricky Dick conseguir encarar a câmera com a alma nos olhos e dizer aos americanos que "sinto sua dor?", Como Bill Clinton fez (famoso para um ativista gay da Aids) em 1992? Apenas tente imaginar Mondale, Dukakis ou Cuomo acontecendo O Arsenio Hall Show em óculos de sol e no "Heartbreak Hotel", com um toque de saxofone, com um monte de vinte e poucos músicos de estúdio negros e latinos. Ou Gerald Ford e Jimmy Carter dizendo a uma jovem se eles usavam "boxers ou cuecas" em MTV Live. Com cada movimento esclarecido das novas mídias, Bill Clinton estava redefinindo o que seria concorrer à presidência na era moderna.

Em vez de tentar criar a mesma torta política cansada, Bill Clinton decidiu fazer uma torta totalmente nova. Por mais extravagante que possa parecer na era atual de Shonda, Tyler, Oprah, Spike e Barack, em 1992, ver um candidato branco do sul a presidente tocando rock e jazz em um show noturno noturno de um negro urbano foi um ponto positivo momento emocionante para os eleitores de cor, principalmente os jovens. Mais de um comentarista minoritário disse que era como se Clinton estivesse dizendo que ele era "um de nós" - estava tão fora da gramática política de qualquer um dos antigos candidatos à moda dos anos 1950 que tínhamos até então. Não admira que Maya Angelou e Toni Morrison tenham notado Clinton, a quem eles mais tarde batizaram (antes que alguém soubesse de Obama) o "primeiro presidente negro". E essas foram gritos flagrantes para a juventude americana que nenhum candidato havia feito de nenhum dos lados desde George McGovern em 1972. Como a MTV se dizia, Bill Clinton queria “BALANÇAR a votação!” E ele fez. Clinton conquistou jovens eleitores em 1992 por mais de 12 pontos e por uma margem de quase 20 pontos em 1996.

De fato, Bill Clinton foi o primeiro presidente (ou candidato a presidente) a ser realmente chamado de sexy desde que seu ídolo JFK morreu em 1963. Clinton "estava vivo da cintura para baixo", aprovou a ícone feminista Erica Jong. Sua comparação mais próxima, o bonito e jovem senador do Colorado, Gary Hart, viu suas ambições presidenciais dos anos 80 esmagadas quando foi revelado que ele tinha uma amante de longa data, Donna Rice. Mas mesmo nesse ponto, Clinton mudou o jogo.

No início de 1992, com a ocorrência de várias "erupções bimbo" - o vazamento de seus negócios com companheiros de longa data como Gennifer Flowers e Marla Crider - muitas pessoas pensaram que a campanha de Bill Clinton terminaria antes mesmo de começar. Em vez disso, 17 anos antes da estréia de A boa esposa, Hillary continuou 60 minutos e ficou famosa por seu homem, transformando a narrativa de uma que envolvia um marido traidor para outra sobre um casamento intacto que poderia sobreviver a qualquer coisa.

Enquanto isso, os republicanos estavam se curvando até agora para satisfazer um direito religioso frustrado, visto em campanhas contra heroínas da TV libby feminina como Murphy Brown e Roseanne, o infame discurso de "guerra cultural" de Pat Buchanan na convenção republicana de 92 e as pessoas dizendo a Hillary que ela deveria ter desistido de sua advocacia para "submeter-se" a seu marido e "assar biscoitos" - que Clinton agora poderia restringir as revelações sórdidas sobre sua vida sexual em ativos e não em passivos, especialmente entre profissionais educados eleitores. Ele não estava por aí derramando fogo do inferno e enxofre em mulheres "libertadas" ou pais divorciados, afinal.

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A campanha e a administração de Clinton também coincidiram com uma tempestade perfeita de ofertas de mídia mais motivadas por crimes reais e escândalos do que se imaginava antes. Em 1985, apenas duas "revistas de televisão" existiam no horário nobre: ​​a CBS, líder da liga 60 minutos e Barbara Walters / Hugh Downs, da ABC, 20/20. De 1988 a 94, eles de repente se juntaram a pessoas como 48 horas, PrimeTime Live, Ponto de inflexão, Oeste 57th, Pessoa a pessoa com Connie Chung, Policiais principais, Histórias de ruae Dateline NBC- o último dos quais seria executado não uma vez por semana, mas três vezes por semana, em 1999.

Nas 19h às 20h Slot de “acesso principal” imediatamente após os noticiários “sérios” das Três Grandes, Entretenimento hoje à noite foi o padrão ouro. Agora seria acompanhado por Inside Edition (estrelado por futuros royalties da Fox News, Bill O'Reilly), Um caso atual, Acessar Hollywood, EXTRA!, American Journale Cópia impressa. Todos estes ET as imitações estreitaram entre 1987 e 1996, e cada uma delas exigiu um novo escândalo ou sensação de manchete cinco noites por semana, 52 semanas por ano, sem reprises. Então vieram os programas de TV durante o dia - lançados por Geraldo Rivera e Morton Downey Jr. no final dos anos 80 e seguindo para o Ricki Lake, Jenny Jones, Maury, e claro A mostra de Jerry Springer pelo governo Clinton.

Essa metástase dos tablóides começou a infectar até os bastiões mais prestigiados do jornalismo "sério". Na era ACT UP do ativismo contra a Aids, periódicos queer radicais como Michelangelo Signorile e Armistead Maupin começaram a "divulgar" ícones fechados de Hollywood ou políticos como Rock Hudson, Raymond Burr, Anthony Perkins, Richard Chamberlain, Ed Koch e Merv Griffin, bem como qualquer novo esporte, música ou estrela política que eles tivessem motivos para suspeitar. Esse tipo de "jornalismo" costumava ser a província exclusiva de desprezível, Confidencial tipos de revistas e a era McCarthy. (Você pode imaginar Edward R. Murrow, Ben Bradlee ou Walter Cronkite discutindo trágicos transtornos alimentares, ou estrelas de comédias que foram molestadas ou que foram reservadas para reabilitação esta semana?) Mas agora que havia uma pátina pseudopolítica para superá-la - de "conscientizar" as pavorosas doenças e / ou fanatismo - o "direito à privacidade", que costumava ser o baluarte supremo que protegia os direitos dos gays e o aborto, agora se reduzia a um apito de cachorro deficitário na fronteira. De repente, a vida mais privada das figuras públicas foi considerada um jogo justo, não apenas pelo National Enquirer e Notícias mundiais da semana, mas por NBC Nightly News e a New York Times também.

Acima de tudo, a presidência de Clinton também viu o nascimento do ciclo de rotação 24/7, o que era então e agora justamente chamado de "campanha permanente". Nenhum outro presidente da Grande Sociedade de Barack Obama tentou tantas mudanças nos jogos de políticas domésticas como Bill Clinton fez em seu primeiro mandato frenético. De 1993 a 96, houve defesa do casamento, gays nas forças armadas, controle de armas, crime, licença médica e familiar, aumento de impostos de 1993 e desligamento do governo no estilo do Tea Party durante os feriados. E havia as grandes armas: NAFTA, reforma do bem-estar e a primeira punhalada nos cuidados de saúde nacionais.

Esse ativismo 24 horas por dia sobre temas tão inflamatórios garantia que as impressoras e as câmeras de TV passariam horas extras. No entanto, talvez nenhuma mudança de jogo clintonômica tenha tanta importância a longo prazo quanto sua desregulamentação da mídia. Isso, combinado com o lançamento de não um, mas dois As redes a cabo 24 horas (Fox News e MSNBC) agora transformaram todas as decisões políticas em uma "crise" de longa duração e transformaram todas as campanhas em uma "corrida de cavalos".

Quando Bill Clinton concorreu à reeleição no outono de 1996, com uma economia em recuperação, o desemprego diminuiu pela metade em relação aos níveis de 1992-94, um déficit encolhido e menores taxas de criminalidade e classes de classe - contra um “retrocesso inelegível de 73 anos do passado ”(como Arianna Huffington descreveu Bob Dole) e Ross Perot, de 66 anos, bem, digamos que você não precisava ser membro da Psychic Friends Network para adivinhar o resultado. Mas o noticiário da TV - agora um centro de lucro e não um líder de perdas para suas redes e estúdios - e as revistas e jornais (que estavam sentindo as primeiras pitadas da internet) dependiam de exagerar a cada segundo em um pulsador que iria direto para o fio. "Arborize, embale, desfolhe a floresta e destrua a vila por isso", escreveu Joan Didion com desprezo: a partir de agora, jornalistas de imprensa e de TV enfrentariam todos os fatos em uma "narrativa" de suspense com qualquer e todas as verdades inconvenientes a serem deixadas no chão da sala de corte.

Isso significava que nem o governo Clinton nem o público americano conseguiriam um minuto de paz. Agora tínhamos entrado na era da política como esporte de gladiadores. As audiências de Robert Bork em 1987 e da Suprema Corte de 1991 em Clarence Thomas haviam assegurado que todas as nomeações judiciais ou de gabinete de alto nível agora Springer-show de horrores estilo. E todo escândalo que poderia ser usado para aumentar as classificações e a circulação - Whitewater, Filegate, Travelgate, suicídio de Vince Foster - foi ordenhado para obter o máximo impacto na câmara de eco.

Enquanto Bill e Hillary Clinton foram os que mais sofreram com a atmosfera de escândalo do mês na mídia dos anos 90, muitos políticos republicanos também precisavam de uma caixa extra grande de Band-Aids e precisariam apenas de mais. Como Oliver Darcy escreveu em seu Business Insider matéria “Donald Trump Quebrou a Mídia Conservadora”, as “raízes do complexo conservador da mídia industrial surgiram na década de 1990, com o surgimento de três forças-chave: Fox News, Rush Limbaugh e Matt Drudge.” (Ele também pode ter incluiu best-sellers de alto nível, como o anti-Clinton de Ann Coulter Altos crimes e contravenções.) Para apaziguar esta voraz máquina de carne vermelha alimentada pela Internet, “um republicano teria que assumir uma posição conservadora quase todas as edições- disse Darcy. Se um republicano "mantivesse posições conservadoras em 90% das questões, a imprensa conservadora se concentraria nos 10% em que houve desacordo". Dez anos antes de Sarah Palin e Michele Bachmann, as raízes do Tea Party estavam sendo fertilizadas com o sangue dos RINOs sacrificiais do Revolucionário Republicano dos anos 90.

A peça final do quebra-cabeça veio em junho de 1994, quando O.J. Simpson passou pelo apartamento da ex-mulher Nicole pela última vez. Talvez o homem afro-americano mais famoso vivo na época (além de Michael Jackson, que certamente tinha mais do que o seu quinhão de problemas), o "Juice" foi acusado de assassinar cruelmente sua esposa loira e o belo rapaz branco que pode ou não pode não ter sido seu amante. Era como se todo o caso tivesse sido projetado por um escritório de elenco central de feios estereótipos raciais.

Com as memórias do anúncio de 1988 de Willie Horton, a derrota de Rodney King em 1991 e os motins de LA em 1992 ainda frescos, essa unidade tocou em todos os nervos raciais e de gênero do livro. O caso obteve classificações mais altas e vendeu mais jornais e revistas do que qualquer outra história em 1994-95 - o equivalente à Revolução Republicana de novembro de 1994 e ao atentado de 1995 na cidade de Oklahoma, e superando em muito qualquer outra política econômica, de gangue ou política externa situação naquele ano, incluindo até o genocídio na Bósnia. Se você estava Tempo revista ou tabloide de supermercado, simplesmente não havia como evitar cobri-lo, mesmo que você quisesse. Foi uma das primeiras histórias a ser lixo de tabloide e notícias difíceis em partes iguais, mas não seria a última.

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Quando Bill Clinton olhou nos olhos das câmeras de TV do mundo, apontou o dedo e disse: "Eu não tinha relações sexuais com essa mulher, Miss Lewinsky", apenas para Miss Lewinsky trazer seu vestido manchado para fora do armário, o que teria em geral, um escândalo sexual desagradável por trás do livro tornou-se uma crise constitucional de alto nível. Durante o verão e o outono de 1998, era tudo o que Monica fazia, o tempo todo, com jornalistas sérios escandalizando a pornografia política que era o relatório Starr e especialistas escrevendo resmas da psicologia das lojas de moedas de dez centavos nas reviravoltas e reviravoltas do casamento de Bill e Hillary. .

Observando a popularidade recorde de Bill Clinton entre os eleitores afro-americanos (e latinos), Toni Morrison classificou o impeachment como um ataque racial codificado a pessoas de cor, comparando o ataque à "sexualidade não-política" de Clinton com um homem negro sendo revistado e revistado pelo corpo. policiais racistas. Professores e avós envergonhados tiveram que explicar às crianças curiosas por que os adultos riam como alunos do ensino médio em um vestiário sempre que a palavra “charuto” era proferida, e se o modelo de chefe havia ou não “usado” o vestido de alguém. As histórias em quadrinhos nunca foram tão boas. Eventos mundiais, como os atentados de duas embaixadas americanas por Osama bin Laden, foram em segundo plano. E, evidentemente, Osama escolheu aparecer em uma revista de TV no horário nobre, 20/20, para anunciar sua "fatwa" e "jihad" contra a América na primavera de 1998.

As consequências do furacão Monica foram ainda mais importantes do que o próprio esforço de impeachment de 1998-99. Se estar "vivo da cintura para baixo" e exalar "sexualidade não-política" era agora o padrão ouro para ser presidente, então como seria uma política aparentemente "no espectro", pouco carismática, política de Mondale-Dukakis-Cuomo, vice-presidente de Clinton? , Al Gore-tarifa?

Pouco antes de seu grande discurso de indicação na Convenção Democrática de 2000, Gore agarrou sua esposa Tipper e a inclinou para um beijo de boca aberta na TV ao vivo. Grande irmão ou Por trás da música momento, se é que houve algum, para demonstrar que seu casamento estava vivo e bom (ao contrário do famoso casamento aberto de Clinton) e que ele não era tão robótico quanto parecia. (Ironicamente, foram Al e Tipper que se separaram uma década depois, enquanto o relacionamento de Bill e Hillary parece mais forte do que nunca.) Adicionando outra dose de punhalada nas costas Castelo de cartas-No estilo de drama, Gore se esforçou para insultar Bill e Hillary em seus rostos em seu discurso de nomeação, proclamando com raiva que sua eleição não seria "uma recompensa por desempenho passado" sob Bill e Hill, e que ele estava concorrendo como " próprio homem! ”E, em vez de escolher um democrata progressista pró-Clinton (como Barbara Boxer, Russ Feingold, Paul Wellstone, Barbara Mikulski, Carl Levin ou Chuck Schumer, todos disponíveis naquele ano), Gore escolheu o favorito de William F. Buckley O crítico conservador democrata Clinton "Joe-mentum" Lieberman - como seu candidato à vice-presidência. Aaron Sorkin não poderia ter escrito melhor para o mês das varreduras. Você acha que um ídolo da imunidade está em jogo.

Enquanto Al Gore corria o mais longe possível de Clinton, seu arqui-rival, governador do Texas (e filho presidencial) George W. Bush plagiou a cartilha vencedora da mídia que Clinton usou contra Poppy em 1992. O candidato Bush tocou a mídia como o saxofone de Clinton. . Bush os alimentava com comida gourmet e água de marca nos ônibus e aviões, passeava com eles nos bancos traseiros e dava-lhes apelidos afetuosos como "Dulce" e "Panchito". Ele chegou a dizer um brincalhão "Eu te amo, cara!" a um jovem repórter abertamente gay que o cobria.

Al Gore, enquanto isso, tratava a imprensa como um juiz irritado Judy. Carter Eskew, funcionário da Gore 2000, disse Vanity FairEvgenia Peretz, em 2007, que ele usou um "chicote e uma cadeira" com a mídia. Quando Gore finalmente se dignou a ir à MTV, em vez de aproveitar a oportunidade para tirar um pouco de amido de sua imagem e apresentar um rosto amistoso à Geração X, ele chauvinisticamente começou uma briga com um afro-americano com dreadlocks, queixando-se com raiva ao jovem. a imoralidade e pecaminosidade da cultura gangsta rap e hip-hop.

Apesar de ter sido creditado por Steve Jobs, Vinton Cerf e até Newt Gingrich como tendo (do ponto de vista jurídico e de financiamento do governo) "inventado a Internet", o famoso Gore rígido ficou sem saber como lidar com as novas mídias corajosas mundo em que agora se encontrava preso. Apesar (ou talvez por causa) de seu próprio treinamento anterior como jornalista, Gore não conseguia acreditar até que ponto a profissão caíra. Apesar de ser o candidato progressista, ele claramente ansiava por um retorno à era antiquada e "digna" de Don Draper das campanhas políticas.

E se Al Gore odiava a mídia, então o sentimento era mútuo. A feminista abertamente lésbica Camille Paglia disse que os direitos e esnobes de "Little Lord Fauntleroy" de Gore eram tão ultrajantes que "chegavam ao epiceno". Maureen Dowd disse que Gore agia como um "perdedor". "Positivamente nixoniano em seu desejo nu, Escreveu o brilhante crítico liberal John Powers em seu resumo de 2004 Vencedores doloridos, Gore tinha um senso de direito "do tamanho de um navio de cruzeiro" e "bastante cheirava a privilégios privilegiados". O democrata Kennedy / Obama Chris Matthews achava que Gore era alguém que provavelmente "lambia o chão do banheiro para ser presidente", e Matthews disse. que ele estava votando em Bush em 2000. Celebridades esquerdistas como Susan Sarandon, Tim Robbins, Eddie Vedder e Michael Moore emprestaram seu poder de estrela ... para fazer campanha por Ralph Nader.

Finalmente, o espelho quebrou durante os dois primeiros debates de Gore com Bush, quando um estressado Gore se levantou no rosto de Bush e começou a revirar os olhos, suspirar e balançar a cabeça na câmera quando Bush falou. A linguagem corporal de Gore evocou Alexis Colby ou Cruella de Vil. Os eleitores brancos da classe trabalhadora (incluindo muitas mulheres) ficaram revoltados. Se Gore venceu as questões foi esquecido, ou mais provavelmente fora de questão.

A atmosfera só ficou mais louca depois que a eleição foi realizada e a batalha de recontagem de cinco semanas começou. A Bruxa Malvada do Oeste sobrevoou a corte suprema da Flórida, aconselhando os democratas a "se renderem, Gore-thy!", Enquanto um homem adulto vestido como um bebê grande (simbolizando Gore) jogava uma birra do lado de fora de uma entrevista coletiva. Os eleitores negros foram às barricadas com fita adesiva na boca, para simbolizar que suas vozes foram silenciadas. O controle dos votos eleitorais da Flórida ricocheteou entre a secretária de Estado fundamentalista da Flórida, Katherine Harris (completa com sua maquiagem e senso de cabelo tipo Tonya Harding) e o então governador. Jeb Bush, nos tribunais inferiores, na suprema corte democrática e partidária da Flórida. Cada um governava e depois anulava o outro com tanta frequência que era como assistir configurações e linhas de soco voar Seinfeld e Todo mundo ama raymond. A eleição foi agora reduzida à atmosfera de Sobrevivente e ídolo americano.

E, contrariamente à crença da era Reagan de que eram os idosos que controlavam as eleições - aqueles membros da AARP, veteranos da Segunda Guerra Mundial e da Coréia e avós aposentadas que sempre apareciam para cumprir seu dever cívico com bastante tempo em suas mãos - a eleição 2000 provou uma vez e, apesar de tudo isso, como a TV no horário nobre e os filmes, a política tinha tudo a ver com a população de 18 a 34 anos. Os idosos votaram aproximadamente 50/50 em Bush e Gore (até os famosos judeus judeus de Nova York da Flórida votaram quase um terço em Bush, e isso foi depois de explicar a controvérsia sobre Pat Buchanan e a infame "votação por borboletas"). Mas, fatalmente, pela primeira e segunda vez os jovens eleitores também se separaram de Bush e Gore, em um empate de 47 a 47 (com Nader vencendo o resto), uma quebra da vantagem da juventude que entregou a Casa Branca a Clinton em 1992 e ' 96 e voltaria a garantir os triunfos de Barack Obama em 2008 e 2012. Se Gore tivesse conquistado jovens eleitores por 20 ou 30 pontos como Clinton e Obama, não apenas a Flórida, mas provavelmente a Flórida, mas provavelmente Nevada e New Hampshire - e talvez até Ohio - estariam no bolsa para ele.

Em outras palavras, Gore estava agora no caminho certo para perder essa eleição porque quase havia perdido jovens de quadril e diversos. Foi um erro que nenhum democrata iria querer cometer novamente. Basta olhar para a ameaça que o esmagadoramente milenar "Bernie Bros" representa para o que deveria ser a coroação de Hillary Clinton.

Como o juiz de um reality show, ou aqueles grandes clímax das 11 horas em Lei e ordemem 12 de dezembro de 2000, a Suprema Corte deu à América a decisão final, ao lado de Bush sobre Gore. Coloque os filtros escuros da câmera e o destaque de Hans Zimmer.

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"Nem sempre parece que você vai embora, você não sabe o que tem até que se acabe?", Disse Joni Mitchell em sua música. Táxi amarelo grande. Vinte anos depois que Joni cantou, os anos de Bill Clinton provaram ser a época em que (como Ezra Klein lembrou corretamente em 2007) “a mídia perdeu a cabeça por oito anos, enlouqueceu com ódio de classe e inveja de status, pensamento de grupo e escândalo. Era o momento em que Washington, DC, artistas como Sally Quinn e David Gergen começaram a se referir a Washington como "This Town", como algum tipo de Sue Mengers, Lin Bolen ou Julia Phillips na década de 1970 protegendo seu território de wannabes e forasteiros. Foi quando a Cortina de Ferro, entre conversa fiada e notícias sérias, entre conversa fiada no rádio e guarda de alto nível, foi derrubada. E foi quando os políticos realmente se tornaram personalidades da TV, personagens coadjuvantes coloridos no último Whatevergate, o próximo escândalo antes Escândalo. Foi a década em que o mundo real se transformou em O mundo real. Nós não sabíamos o que tínhamos até que se foi.

Olhando para trás, a realidade da política de TV que o bilionário empresário Donald Trump capitalizou e conquistou a vitória parece não apenas natural, mas inevitável. Como o próprio Donald Trump não pode ser "normalizado" como candidato à presidência quando a mídia tradicional e, em particular, o marido mais experiente em mídia do oponente das eleições gerais de Trump, passou um tabloidismo normalizado, técnicas de TV na realidade e mídia , mostrando que a estrada real para 1600 na Pensilvânia foi pavimentada por Letterman e Leno, Stewart e SNL, MTV e Maureen Dowd? Realmente, está tendo a estrela de O Aprendiz como Senhor Presidente, que deu um salto?

É realmente uma deliciosa ironia que a esposa do homem que fez mais para pós-modernizar a presidência do que qualquer outro político antes dele perdeu a Casa Branca para um candidato que tomou nota de todos os truques da mídia e trata os Clintons amplamente inventados e os explodiu. ao seu extremo não natural. Mas a lição do início da era Clinton na presidência pós-moderna e o atual ataque de Donald Trump à respeitabilidade centram-se em um fato imóvel. Se você é da direita ou da esquerda, preto ou branco, velho ou jovem, tudo se resume a uma coisa. Como o falecido Marshall McLuhan poderia ter dito, se ele tivesse vivido mais uma década ou duas, É a mídia, estúpido.

Telly Davidson é o autor de um novo livro sobre política e cultura pop dos anos 90, Guerra Cultural. Ele escreveu sobre cultura para FrumForum, Tudo sobre Jazz, FilmStewe Guitarristae trabalhou na série PBS indicada ao Emmy Pioneiros da Televisão.

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