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John Mearsheimer, acusado e justificado

Uma conta curta em primeira pessoa no Semana Judaica chamou atenção no mondoweiss; embora seja uma micro história local e meio que, como uma janela para tendências sociais mais profundas, é de considerável interesse. Na história, Josh Blumberg, na época um estudante do ensino médio, agora calouro da faculdade, relata como ele soube que sua escola no subúrbio de Nova York Croton-on-Hudson estava dando um distinto prêmio de graduação a John Mearsheimer, o estimado professor da Universidade de Chicago ficou mais famoso por sua autoria (com Steve Walt) do best-seller inovador O lobby de Israel.

Como participante do “Write-On-Israel”, que treina jovens como advogar em nome de Israel, o jovem entrou em ação. Não tentando organizar protestos ou piquetes contra a Mearsheimer (que poderia ter atraído pelo menos três ou quatro pessoas em Croton-on-Hudson), mas escrevendo cartas para funcionários do ensino médio e do conselho escolar, acusando Mearsheimer de anti-semitismo. Claramente, os funcionários da escola estavam mais do que um pouco assustados, sendo esta a mais tóxica das acusações políticas, e apareceu um anúncio de que o prêmio foi adiado indefinidamente. E então o conselho escolar convocou um comitê para estudar e revisar o assunto. E então, o jovem relata - para sua surpresa! - que, quando estava em casa na faculdade, de férias, soube que o comitê havia ido adiante e dado a Mearsheimer o distinto prêmio de graduação de qualquer maneira.

Os comentários que respondem à peça são interessantes. Muitos acham que a escola cumpriu bem suas responsabilidades ao considerar e depois rejeitar os desejos do jovem Josh. Uma nota interessante de Jerry Haber, que vale a pena citar na íntegra, encontra algo para elogiar a todos:

Gostaria de parabenizar John Mearsheimer por ter recebido o prêmio Distinguished Graduate da Croton Harmon High School; a escola por responder às objeções do Sr. Blumberg convocando o comitê; o comitê para fazer a escolha certa sobre as objeções de Blumberg (e de outros); e, finalmente, o próprio Sr. Blumberg, por fazer o que achava certo e agir com responsabilidade de acordo com suas convicções. Todas as partes se comportaram admiravelmente, e a escola deveria se orgulhar de ex-alunos como Mearsheimer e Blumberg.

Cerca de quarenta anos atrás, eu estava em uma situação semelhante. Minha escola convidou um ex-aluno, diplomata aposentado do Departamento de Estado, para falar com os estudantes, principalmente não judeus, no Oriente Médio. Na época, eu havia sido doutrinado com a narrativa sionista clássica que hoje em dia poucos pensam que os israelenses aceitariam. Protestei para a escola, que, como resultado, decidiu convidar um orador pró-israelense para se equilibrar.

Levei cerca de trinta anos lendo e pensando em me afastar do hasbara (não era assim chamado na época) que eu havia sido alimentada na minha escola hebraica da tarde. Eu também tive que fazer aliá, servir no exército e ver meus filhos servirem no exército antes que eu chegasse à conclusão de que o orador pró-Israel era muito menos correto que o diplomata aposentado. Sem dúvida, eu também posso ter pensado que alguém como ele era "anti-semita", simplesmente porque eu tinha predisposição a pensar dessa maneira pela doutrinação que eu havia sofrido. Sei agora, depois de ler o trabalho do professor Mearsheimer e depois de algum contato pessoal, que essa é uma acusação falsa e difamatória e que o livro do Lobby de Israel, concorda ou não, não tem nada a ver com anti-semitismo; pensar o contrário é banalizar e politizar o termo, já que grande parte do estudo do anti-semitismo nos últimos anos foi de fato banalizado e politizado.

Sinto menos parabéns pelo jovem do que Haber. Não vejo um paralelo entre pedir um orador adicional de uma perspectiva diferente e escrever cartas nos bastidores tentando manchar o personagem de um ganhador do prêmio. Também fico impressionado com o enorme senso de direito ideológico do jovem acusador. Lembro-me de ter dezoito e vinte e dois anos e me envolver em várias campanhas e protestos. Mas não consigo imaginar pensar que poderia escrever algumas cartas contra acusações falsas e difamatórias contra um professor eminente e altamente examinado, com a expectativa mais ou menos completa de que conseguiria o que queria. É verdade que a sociedade americana mudou muito desde 1970, mas ainda assim.

Eu também elogiava o conselho escolar por ter coragem de resistir a uma tentativa de difamação neo-McCarthyita. Não obstante, toda a história exala um leve cheiro de totalitarismo, daquelas sociedades nas quais pessoas de meia idade responsáveis ​​andam na ponta dos pés com medo de acusações de jovens hipócritas e altamente doutrinados. Sim, a diretoria da escola foi corajosa, mas por que a coragem nesse reino seria necessária?

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