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O “bilhete de unidade” da Gingrich-Santorum que não era

Joshua Green relata que Santorum e Gingrich estavam negociando para formar um "bilhete de unidade" para bloquear a indicação de Romney. Ele cita Santorum:

"Fiquei desapontado quando o presidente Gingrich finalmente decidiu contra essa idéia, porque ela poderia ter mudado o resultado da primária", diz Santorum. "E mais importante, poderia ter mudado o resultado das eleições gerais."

Esta é uma história divertida, mas não tenho certeza de quanto efeito isso teria causado no concurso de indicação. Esperamos que Santorum pense que teria sido um desenvolvimento muito significativo, já que ele assume que teria sido um candidato melhor e um candidato às eleições gerais mais competitivo do que Romney, mas que diferença isso realmente faria? Teria sido o último de uma série de manobras de "qualquer pessoa, exceto Romney", e provavelmente teria falhado exatamente como todos os outros. Um ingresso de Gingrich-Santorum ou Santorum-Gingrich teria transmitido a profunda repugnância de Romney, o que é compreensível o suficiente, mas qual seria o objetivo de tal ingresso, exceto frustrar Romney por atrapalhá-lo? Não havia muitas diferenças significativas entre Santorum e Romney em 2012, e o mesmo poderia ser dito para Gingrich e Romney na maioria das questões, por isso não teria sido por uma questão de avançar uma ideologia específica. Gingrich e Santorum eram e são políticos ainda menos agradáveis ​​que Romney, de modo que não teriam sido mais competitivos nas eleições gerais. Afinal, nada diz vitória como um ex-congressista excêntrico e cheio de escândalos, unindo-se a um ex-senador que perdeu sua última eleição por 18 pontos.

O truque do “bilhete da unidade” teria recebido sua atenção da mídia, mas por que os eleitores seriam mais atraídos por um ingresso que incluísse as falhas de ambos os Santorum? e Gingrich? Os ativistas e especialistas desesperados para encontrar uma alternativa a Romney poderiam ter animado, mas por que isso mudaria quem era o candidato? De qualquer forma, a possibilidade de o Partido Republicano acabar com Gingrich e Santorum como seu ingresso presidencial teria levado mais republicanos a Romney, em vez de atraí-los para longe dele. O tempo para os conservadores anti-Romney unirem forças por trás de um candidato para detê-lo foi em 2010 ou 2011. Mesmo que Gingrich e Santorum tivessem chegado a um acordo, eles eram tarde demais para ter um impacto significativo no resultado. No caso extremamente improvável de que o artifício do “bilhete da unidade” funcionasse e Romney fosse derrotado, um bilhete republicano com tanta bagagem teria causado uma perda ainda maior ao partido. O pior de tudo é que provavelmente criaria uma facção dentro do partido que acreditava que Romney havia sido "roubado" de sua chance, e no pior dos casos, isso daria a Romney uma desculpa para fugir novamente.

Atualização: Jonathan Bernstein faz algumas observações relacionadas.

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